01/12/2020
Campanhas do NYC Restaurant GoFundMe: empresas enfrentam dores de cabeça para sacar dinheiro

Campanhas do NYC Restaurant GoFundMe: empresas enfrentam dores de cabeça para sacar dinheiro

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Isso aconteceu quase instantaneamente: a cidade e o estado proibiram o jantar em restaurantes e bares indefinidamente para conter a propagação do COVID-19 e, em poucos dias, a mídia social foi inundada por grupos de restaurantes que promoviam captação de recursos do GoFundMe para milhares de funcionários que acabavam de ser demitidos .

Os angariadores de fundos ofereceram uma primeira resposta crucial ao golpe econômico devastador que havia sido causado à indústria de restaurantes de Nova York. Os organizadores lançaram campanhas para arrecadar dinheiro como apoio financeiro e um incentivo à moral de seus funcionários, dizem eles. Os fundos foram destinados para ajudar a pagar aluguel e mantimentos, enquanto um sistema de benefícios de desemprego desatualizado foi quebrado sob uma demanda esmagadora – e muitos funcionários de restaurantes não tiveram acesso a benefícios de desemprego.

Mas, como em outros sistemas de tecnologia que inesperadamente se tornaram essenciais em meio à pandemia global, lidar com o GoFundMe tem sido estressante e frustrante, à medida que a plataforma luta para atender à demanda repentina, dizem os restauradores.

Alguns grupos que levantaram dezenas de milhares de dólares para sua equipe ainda não conseguiram iniciar saques na plataforma, apesar dos esforços repetidos e avisos automatizados do GoFundMe de que os fundos podem ser revertidos aos doadores se o dinheiro não for retirado rapidamente suficiente.

As diretrizes de captação de recursos da plataforma – destinadas a impedir o uso indevido – também são opacas, argumentam os restauradores, e levaram a suspensões de contas e tempo extra gasto preenchendo questionários adicionais para provar as intenções dos organizadores. Descobrir exatamente o que estão fazendo incorretamente também foi difícil, pois as comunicações do GoFundMe têm sido esporádicas ou enigmáticas, dizem os proprietários.

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“Parece que você está sendo refém por eles”, disse Kevin Eroshangi, sócio-gerente do bar popular American Whisky, com localizações em Midtown e Tribeca, à Eater. “E esse dinheiro não está indo para a proliferação de um negócio – é uma tábua de salvação.”

Muitos donos de restaurantes dizem que escolheram o GoFundMe porque todo mundo estava fazendo isso, e poucas outras opções pareciam existir. Hooshangi comparou isso a se inscrever na plataforma de reservas de restaurantes OpenTable – pode haver melhores opções por aí, mas o GoFundMe parecia a plataforma mais visível com o maior alcance.

Como benefício, os angariadores de fundos incentivam os funcionários e dão aos clientes uma maneira de apoiar seus lugares favoritos mais diretamente, em vez de comprar mercadorias ou encomendar entregas ou entregas. Hooshangi diz que, embora o dinheiro que a American Whiskey arrecadou no GoFundMe represente apenas cerca de metade das despesas da folha de pagamento da empresa por uma semana, é um sinal público de apoio à equipe do restaurante. Samantha Casuga, do Dead Rabbit, concorda: Dois clientes regulares doaram US $ 15.000 ao popular bar de coquetéis FiDi depois que o GoFundMe foi ao ar, e a equipe viu isso como um sinal de validação de seu trabalho no bar.

Três pessoas estão na entrada de um restaurante. Uma pessoa está usando luvas e entregando uma bolsa para as outras.

Ariel Arce, extrema direita, tem tido problemas para acessar dinheiro do GoFundMe
Gary He / Eater

Mas quando a captação de recursos começou, algumas campanhas que levantaram grandes quantias de dinheiro rapidamente começaram a ver problemas. Ariel Arce, dos pontos quentes da vida noturna no Tokyo Record Bar e no Champagne Parlour da Air, iniciou um GoFundMe para sua equipe em 12 de março; dentro de uma semana, a campanha alcançou sua meta declarada de US $ 20.000. Quando Arce foi buscar o dinheiro, ela foi notificada de que o mais cedo possível para começar a retirar fundos era 31 de março – embora o GoFundMe estipule que, uma vez confirmadas as informações bancárias, os saques podem começar dentro de um a sete dias úteis.

Cada dia subsequente em que Arce tentava sacar fundos, essa data de início ficava adiada. Na quinta-feira, 2 de abril, ela foi informada de que sua primeira data de retirada possível seria 10 de abril, quase três semanas após a campanha atingir seu objetivo total de captação de recursos. Ela acabou finalmente recebendo seus fundos, depois de muitos e-mails com a equipe de suporte do GoFundMe, na terça-feira, 7 de abril.

Os atrasos inesperados foram chocantes, diz Arce. Ela estava planejando distribuir os fundos entre seus 35 funcionários como um amortecedor, enquanto esperavam os benefícios de desemprego atrasados. “Eu pessoalmente paguei às pessoas em pequenos incrementos porque quero que elas tenham dinheiro”, diz Arce à Eater.

O Epicurean Group – incluindo o restaurante italiano WestArt L’Artusi e o bar de vinhos Anfora – não conseguiu retirar sua campanha do GoFundMe, que arrecadou mais de US $ 43.000 até o momento, apesar de tentar de 10 a 12 vezes, proprietário e operacional o parceiro Kevin Garry diz ao Eater.

Yves Jadot, proprietário de bares de coquetéis Dear Irving e Raines Law Room, confirmou que não conseguiu sacar nenhum dos mais de US $ 12.000 que sua equipe arrecadou no GoFundMe.

Melissa Rodriguez, chefe de cozinha do restaurante italiano Del Posto e organizadora da campanha GoFundMe de mais de US $ 85.000, diz que não conseguiu acessar nenhuma dessas doações, apesar de repetidas tentativas e esforços para resolver problemas. E Dan Kluger, o chef e proprietário do popular local americano sazonal Loring Place, teve os mesmos problemas com o seu fundraiser de mais de US $ 50.000. “Enviei um e-mail duas vezes e enviei uma mensagem para eles no Twitter. Nada ”, diz Kluger.

Kluger e Rodriguez tiveram uma resposta do GoFundMe logo depois que a Eater entrou em contato com a empresa sobre os problemas de seus restaurantes.

Ainda mais estressante, dizem os restauradores, é que o GoFundMe exige que os organizadores comecem a retirar fundos dentro de 30 dias após o lançamento de um evento de arrecadação de fundos. Se os fundos estiverem em uma conta após esse prazo, o GoFundMe interromperá as doações recebidas e poderá começar a reembolsar doadores. Agora, à medida que os restauradores lutam para conseguir dinheiro com a arrecadação de fundos lançada em meados de março, eles estão recebendo simultaneamente mensagens automatizadas da empresa dizendo que precisam começar a fazer saques em breve ou perder o dinheiro, dizem eles.

“Eu continuo recebendo uma mensagem de erro [on withdrawals] e um e-mail dizendo que eu preciso configurá-lo em 30 dias – ainda tenho sete – antes que o dinheiro seja devolvido aos doadores ”, diz Kluger.

Uma captura de tela da angariação de fundos da equipe de funcionários do Loring Place no GoFundMe

Uma captura de tela da angariação de fundos da equipe de funcionários do Loring Place no GoFundMe
GoFundMe

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Alguns dos atrasos se devem a medidas de segurança adotadas pelo GoFundMe para garantir que as doações sejam feitas no lugar certo. Os angariadores de fundos serão sinalizados se os descritores estiverem faltando informações de identificação – como quem é o organizador, como os organizadores estão conectados aos beneficiários finais e como os fundos serão dispersos, de acordo com a empresa.

Mas as informações detalhadas que as descrições das campanhas podem – e não podem – exibir não são claramente descritas durante o breve processo de criação de um angariador de fundos do GoFundMe, dizem os proprietários, causando dores de cabeça após a captação de recursos.

Hooshangi, da American Whisky, teve sua conta no GoFundMe suspensa por um dia, quando tentou leiloar garrafas de uísque raro em troca de doações. Da mesma forma, Rodriguez de Del Posto teve que remover ofertas para cozinhar em troca de doações depois que a plataforma ameaçou suspender sua conta.

Os restauradores dizem que estão tentando seguir as regras – mas a equipe de suporte do GoFundMe se comunica apenas por e-mail, e muitos estão achando difícil obter explicações sem seguir persistentemente. A Rodriguez de Del Posto teve problemas depois de precisar trocar as informações da conta bancária da campanha de sua equipe. Ela foi informada originalmente de que levaria de três a cinco dias para confirmar as novas informações da conta, mas não recebeu resposta da empresa após esse prazo, apesar de acompanhar vários e-mails na linha de suporte do GoFundMe.

Ela finalmente recebeu uma resposta da empresa na quinta-feira, 9 de abril, quando um representante do GoFundMe enviou a ela um e-mail alegando que Rodriguez não havia respondido a uma de suas perguntas. Mas essa afirmação, diz Rodriguez, “é falsa”.

Garry, da L’Artusi, disse que, a princípio, a equipe de suporte parecia comunicativa, com cerca de 10 trocas de e-mail. Ele estava confiante de que os problemas de retirada seriam resolvidos em breve. Agora, porém, ele tem menos certeza. Depois que a equipe de suporte disse a ele por uma semana que havia um problema no processamento de pagamentos, a empresa agora está dizendo que o problema é que o nome da campanha para o GoFundMe da empresa é “Epicurean Group”, enquanto o nome oficial da empresa é “Epicurean Management ,” ele diz. Ele ainda não consegue acessar os fundos.

“Estou feliz que eles tenham procedimentos de segurança para eliminar a fraude e achem que não devem relaxá-la”, diz Garry, “mas está começando a ficar ridículo”.

Nem todas as campanhas tiveram problemas. Siobhan Spencer, gerente geral do restaurante italiano Bushwick em Faro, confirmou que conseguiu acessar os US $ 6.587 em doações do GoFundMe sem problemas. A cadeia de fast-casual egípcia Zooba não relatou problemas em acessar os mais de US $ 10.000 que o restaurante levantou no GoFundMe. A área guatemalteca de Williamsburg, Claudia’s, não teve nenhum obstáculo para receber os US $ 715 que o restaurante arrecadou na plataforma.

Em um e-mail para a Eater, a GoFundMe disse que está trabalhando para garantir que as campanhas recebam seu dinheiro, apontando para uma equipe de “confiança e segurança” que compreende cerca de um terço da equipe da empresa. A equipe analisa cada campanha para obter descrições claras de onde as doações estão indo e como o dinheiro será gasto e, em seguida, aborda proativamente as campanhas que precisam de mais detalhes.

Um exemplo de problema, disse a empresa em comunicado, é se não está claro para onde o dinheiro vai, como se as informações financeiras não correspondessem à documentação fornecida pelo organizador. Os e-mails do GoFundMe para os organizadores da campanha também alertam para respostas atrasadas devido ao COVID-19.

“Nossa principal prioridade é equilibrar velocidade e segurança e garantir que os fundos cheguem o mais rápido possível e cheguem às mãos dos necessitados”, afirma o comunicado. “Temos equipes dedicadas trabalhando o tempo todo para fazer o possível para ajudar o maior número possível de pessoas e fornecer suporte ao longo do caminho”.

Globalmente, a plataforma levantou US $ 120 milhões para campanhas relacionadas ao COVID-19. De acordo com o GoFundMe, a empresa ganha dinheiro de duas maneiras: dicas individuais de doadores, mais taxas de cartão de crédito e processamento que totalizam 2,9% mais 30 centavos por doação.

O salão de coelho morto

O bar do coelho morto
O coelho morto [Official Photo]

Ainda assim, mesmo quando o GoFundMe funciona, não é uma plataforma perfeita para restaurantes. Como as empresas não são classificadas como organizações sem fins lucrativos, a tributação de doações é uma preocupação. A Casuga do Dead Rabbit começou a explorar o processo de parceria com uma organização sem fins lucrativos do setor de hospitalidade, In the Weeds, para tentar canalizar retiradas através da organização e evitar impostos pesados ​​nas doações do GoFundMe do bar, que atualmente totalizam US $ 36.530 – mas não está claro se o abordagem funcionará. Caitlin Castellano, gerente geral assistente do bar de cocktails Chelsea Bathtub Gin, está tentando uma estratégia semelhante com outra organização sem fins lucrativos chamada Another Round, Another Rally.

O que originalmente foi concebido como uma maneira relativamente fácil de fornecer outra linha de apoio à equipe tornou-se mais uma questão a ser mantida – assim como o processo extremamente atrasado para solicitar subsídios de desemprego e as regras em constante mudança para solicitar pequenos apoio a empréstimos a empresas.

“É incrivelmente estressante”, diz Hooshangi ao Eater. “Mal posso esperar pelo dia em que meu trabalho acarreta a execução de um bar e restaurante novamente.”

Com reportagem adicional de Luke Fortney

30 Water Street, Nova York, NY 10004
(646) 422-7906

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