26/10/2020
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Combinando experiências SoFi e hackers de viagens para voos e eventos gratuitos

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Faz um tempo que não falo sobre SoFi e quanto valor recebi ao refinanciar meus empréstimos para estudantes com eles em 2015. O refinanciamento fez duas coisas para mim. Primeiro, diminuiu drasticamente minha taxa de juros, o que facilitou o pagamento dos empréstimos para estudantes tão rápido quanto eu. Ao pagar menos juros, fui capaz de dedicar mais da minha renda ao pagamento do meu empréstimo real, o que naturalmente me livrou mais rapidamente da dívida do empréstimo de estudante.

O segundo benefício menos óbvio de refinanciar meus empréstimos estudantis com a SoFi foi que ele me deu acesso a uma tonelada de eventos gratuitos de SoFi – literalmente milhares de dólares em eventos gratuitos nos últimos três ou quatro anos. Escrevi sobre esses eventos em postagens anteriores (aqui e aqui), mas o pano de fundo básico é que o SoFi realiza eventos gratuitos para seus membros. Eles os chamam de experiências SoFi (anteriormente denominados eventos SoFi) e realizam esses eventos regularmente em todo o país. Ao longo dos anos, participei de festas, comi jantares caros em restaurantes chiques e recebi ingressos para vários eventos esportivos legais, todos cortesia da SoFi.

Tornando as coisas ainda mais interessantes é o fato de eu ter combinado o hacking de viagens com essas experiências de SoFi para voar de graça e participar de eventos gratuitos de SoFi em outras cidades também. Em Nova York, por exemplo, participei de uma festa de pagamento de dívidas, que tinha um bar aberto e um jantar chique. Parecia meio que assistir a um casamento chique.

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Em Atlanta, um amigo e eu fomos a um jogo de Hawks, onde sentamos em alguns lugares muito bons e recebemos um voucher por comida grátis nos estandes da concessão. Esse evento de SoFi funcionou muito bem, já que eu já estava em Atlanta para a despedida de solteiro do meu amigo, e tudo o que tive que fazer foi prolongar minha estadia por alguns dias para que pudéssemos iniciar o jogo.

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E há alguns anos, fui ao Big Ten Championship, sobre o qual escrevi aqui. Esse evento foi incrível porque a SoFi nos deu ingressos para a suíte e ingressos gratuitos para a experiência de hospitalidade VIP antes do jogo. Isso incluía todos os alimentos e bebidas gratuitos que queríamos antes e durante o jogo.

Combinando experiências SoFi e hackers de viagens

Recentemente, aproveitei essas experiências de SoFi para participar do meu segundo campeonato Big Ten em Indianápolis, onde pude assistir minha alma mater Wisconsin enfrentar o estado de Ohio. Normalmente, os eventos SoFi aparecem no aplicativo SoFi e, assim que o vi, me inscrevi e sou um amigo para o evento. O bom das experiências SoFi é que elas sempre permitem que você traga um convidado, para que você não seja obrigado a participar desses eventos sozinho.

Enquanto eu estava navegando pelas diferentes experiências de SoFi, também vi que a SoFi estava organizando um evento no Top Golf em Dallas na quinta-feira antes do Big Ten Championship. Já aproveitei os eventos SoFi em outras cidades e, depois de analisar rapidamente meus saldos de milhas e pontos, decidi ir em frente e conseguir ingressos para esse evento também. Meu plano era voar de Minneapolis para Dallas na quinta-feira. Então voe de Dallas para Indianapolis na sexta-feira e depois voe para casa para Minneapolis no domingo.

Apenas como lembrete, moro em Minneapolis. E aqui estava eu, recebendo ingressos grátis para eventos SoFi em Dallas e Indianápolis. A beleza de trabalhar por conta própria e aproveitar as recompensas do cartão de crédito é que tenho tempo e liberdade para fazer pequenas aventuras como essa.

Voo de Minneapolis para Dallas

Com esses dois eventos marcados, minha primeira tarefa foi ir de Minneapolis a Dallas. A American Airlines tem realizado muitas promoções na Web recentemente, então pude reservar um voo do MSP para o DFW na American Airlines por 8.000 milhas AA. Meu amigo que estava vindo comigo para os dois eventos da SoFi reservou seu voo de Madison, Wisconsin para Dallas por 10.000 milhas AA. O preço em dinheiro de sua passagem teria sido de US $ 445 só de ida, então ele obteve um valor incrível usando suas milhas para este voo.

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Para hospedagem, pegamos um hotel Aloft Marriott perto do aeroporto por 15.000 pontos Marriott. Este hotel era novo e bastante agradável. Uma das coisas boas de ter muitos pontos de hotel é que você pode usá-lo para coisas como esta, onde você só precisa de um lugar decente para uma noite.

Por fim, usamos 2.500 pontos Chase Ultimate Rewards para reservar um carro alugado durante a noite. Infelizmente, o Top Golf tende a ser uma atividade suburbana e esse lugar ficava muito longe do aeroporto, sem opções fáceis de transporte de massa. Pegar um Uber teria custado cerca de US $ 40 em cada sentido, o que significava que alugar um carro era a nossa melhor aposta. Como eu tenho a Chase Sapphire Reserve, pude usar o portal de viagens Chase e resgatar esses pontos no valor de 1,5 centavos por ponto.

Quanto ao evento Top Golf em si, foi ótimo! Eles tinham toneladas de comida grátis e tivemos tempo de sobra para acertar bolas de golfe. Verifique-me abaixo esmagando um lá fora!

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Também conheci um blogueiro de finanças pessoais no evento SoFi. Isso aconteceu porque um dia antes do evento, a SoFi enviou um e-mail aos participantes, informando que havia mais espaço no evento e que poderíamos trazer convidados adicionais, se quiséssemos. Enviei uma mensagem no Twitter e o Sr. Happy Frugal, no The Happy Frugals, me avisa que ele poderá jogar Top Golf desde que viveu em Dallas. Eu o conheci brevemente na FinCon e foi bom poder bater algumas bolas de golfe com ele e aprender mais sobre sua história.

Uma longa escala em Dallas

Com o evento SoFi Top Golf terminado, o próximo passo era ir de Dallas a Indianápolis. Meu amigo e eu pegamos vôos das 7:00 da manhã do DFW para o IND por 5.000 milhas AA cada. O DFW tem um Centurion Lounge que queríamos conferir, então chegamos ao aeroporto às 5:30 da manhã para que pudéssemos deixar nosso carro alugado e entrar no lounge assim que ele fosse aberto. Posso ir a esse lounge porque tenho o cartão American Express Business Platinum, que me dá acesso a todos os lounges do American Express Centurion.

Infelizmente para nós, descobrimos que o lounge não começa a servir café da manhã quente até as 6h30. Mas, sendo os que corremos o risco, decidimos esperar um pouco, tomar um café da manhã assim que sairmos e depois corrermos para o portão. Você provavelmente pode adivinhar o que aconteceu a seguir.

Para encurtar a história, não terminamos nosso voo. Para ser justo, provavelmente poderíamos ter nos movido mais rápido, mas também sinto que eles fecharam o portão mais cedo. Chegamos ao portão às 6h55 e, enquanto o vôo estava programado para partir às 7h05, ele partiu 3 minutos mais cedo às 7h02. Fomos colocados em modo de espera nos próximos vôos para Indianápolis e acabamos entrando no voo às 16:00.

O bom de ficar preso no DFW é que eles têm alguns lounges realmente bons que pudemos aproveitar enquanto esperávamos nossos próximos voos. A primeira coisa que fizemos foi voltar ao Centurion Lounge, onde desfrutamos de algumas bebidas, tomamos mais café da manhã e fizemos algum trabalho. Voltamos mais tarde para almoçar também.

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Bebendo algumas tristezas no Centurion Lounge depois de perder estupidamente o meu voo, porque eu fiquei muito tempo no lounge.

O outro lounge interessante do DFW é o Gameway Lounge. Esse lounge permite que você jogue videogame, então eu e meu amigo fomos lá jogar NBA 2k20 e FIFA enquanto esperávamos nossos próximos vôos. Consigo acessar este lounge porque tenho o cartão Priority Pass da minha Chase Sapphire Reserve, que me dá acesso gratuito a esse lounge e a muitos outros salões da rede Priority Pass.

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Se você vai ficar preso no aeroporto o dia todo, o DFW não é tão ruim assim.

Fim de semana do Big Ten Championship

Nosso fim de semana em Indianapolis começou com o nosso voo em Indianapolis por volta das 19:00. Para hospedagem, reservei duas noites no Residence Inn Indianapolis Downtown no Canal usando 25.000 pontos Marriott e um certificado de diária gratuita Marriott que eu queria usar, pois ele expiraria.

Uma boa maneira de aproveitar melhor seus pontos é reservar hotéis durante grandes eventos, pois os hotéis geralmente aumentam muito o preço à vista durante esses eventos. Nesse caso, o Big Ten Championship significava que todos os hotéis no centro de Indianápolis estavam custando cerca de US $ 300 ou mais por noite. Os preços em dinheiro para esse Residence Inn em particular eram de US $ 350 por noite no fim de semana, portanto, usar meus pontos e um certificado de diária grátis dessa maneira não era algo ruim de se fazer. O hotel em si era ruim, no entanto, e eu chegaria ao ponto de classificá-lo como lixo. Em retrospecto, eu gostaria de ter usado 24.000 pontos Hyatt e reservado duas noites no Hyatt Place, nas proximidades.

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Para o jantar na sexta-feira à noite, usamos minha estratégia de fazer lojas secretas em restaurantes para comer de graça. Alguns dias antes dessa viagem, eu me marquei para uma loja secreta em um restaurante no centro de Indianapolis, não muito longe do nosso hotel. A loja secreta nos reembolsou até US $ 75 em comida, então pudemos comer uma refeição de três pratos completamente de graça. Escrevi sobre minha estratégia de loja secreta e acho que vale a pena ler se você estiver procurando maneiras de comer de graça e cortar seu orçamento de alimentos. O interessante dessa estratégia é que você pode fazer isso mesmo enquanto viaja!

Finalmente, no sábado, participamos do Big Ten Championship. Nossos ingressos nos deram acesso à experiência VIP de hospitalidade pré-jogo, que vinha com comida e bebidas ilimitadas. Também nos encontramos com alguns amigos que também compraram seus ingressos grátis para o jogo por meio do aplicativo SoFi.

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E, claro, o jogo em si foi ótimo, com comida e bebida gratuitas e uma suíte no nível do piso que nos colocou realmente perto da ação. O Wisconsin não venceu, mas entrei no jogo esperando isso, então tudo bem.

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A vista da suíte.

Quanto custou esta viagem?

Então, quanto me custou essa viagem de três dias e duas cidades em termos de dinheiro e pontos / milhas? Vamos dar uma olhada:

  • Passagens aéreas
    • MSP para DFW: 8.000 milhas AA + US $ 5,60 em impostos e taxas.
    • DFW para IND: 5.000 milhas AA + $ 5,60 em impostos e taxas.
    • IND para MSP: 17.886 Chase Ultimate Rewards Points.
  • Hotéis
    • 1 noite em um hotel Marriott Aloft em Dallas por 15.000 pontos Marriott.
    • 2 noites no Residence Inn Indianapolis Downtown no Canal por 25.000 pontos Marriott + 1 certificado de diária gratuita Marriott.
  • Carro alugado
    • 2.500 Pontos Chase Ultimate Rewards para reservar um carro por 1 dia. Também gastei 3,61 dólares para encher o carro com gasolina.
  • Uber
    • Cerca de US $ 20,00 para a cidade na sexta-feira e US $ 20,00 para o aeroporto no domingo. Como esse custo foi dividido entre duas pessoas, eu também gastei cerca de 20 dólares.
  • Comida
    • Quinta-feira: Almoço grátis no Escape Lounge no MSP (eu tenho acesso a esse lounge porque tenho o cartão American Express Business Platinum). O jantar foi gratuito no evento SoFi Top Golf.
    • Sexta-feira: Café da manhã e almoço gratuitos no Centurion Lounge (ao qual tenho acesso devido ao cartão American Express Business Platinum). O jantar foi gratuito, graças ao show da loja secreta que peguei no restaurante no centro de Indy.
    • Sábado: Café da manhã (ruim) de cortesia no nosso hotel. O almoço e o jantar foram gratuitos na experiência VIP de hospitalidade pré-jogo e durante o jogo, já que estávamos em uma suíte.
    • Domingo: Almoço grátis em um restaurante Priority Pass no aeroporto de Indianapolis. Meu Priority Pass da minha Chase Sapphire Reserve deu a mim e a meu convidado US $ 28 cada para gastar em comida. Deixei uma gorjeta de US $ 6, pois a gorjeta não é coberta pelo crédito do Priority Pass. Também comi um pouco mais de comida no Delta Lounge antes de partir para o meu voo (tive acesso ao Delta Lounge desde que estava voando na Delta e tenho o cartão American Express Business Platinum).

Então, acabei gastando um total de US $ 29,61 por três noites em duas cidades diferentes, com todas as minhas comidas e bebidas incluídas. Esse é um valor louco! Ainda mais louco pode ser o fato de eu ter acabado ganhando dinheiro durante essa viagem, usando algumas de minhas estratégias para ganhar dinheiro durante a viagem. Isso incluiu o seguinte:

  • Fiz algumas entregas de manhã em uma scooter Lime que eu andava de graça desde que a carregava. Gosto de fazer isso porque também é uma maneira interessante de conhecer a cidade e conferir a infraestrutura das bicicletas.
  • Meu amigo e eu fizemos alguns shows do ProductTube em uma mercearia do outro lado da rua do nosso hotel. Esses shows do ProductTube pagaram muito e, literalmente, ganhamos cerca de US $ 60 em meia hora.
  • Também aproveitei os bônus da conta bancária e abri uma conta bancária em um banco local no centro de Indianápolis. Este banco exige que você abra a conta na agência e não está localizado no meu estado natal. No entanto, vi que havia uma agência no centro de Indy e pude confirmar que esse banco permite abrir uma conta com um endereço fora do estado. Acabarei ganhando US $ 200 quando cumprir todos os requisitos de bônus.
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Aproveite as experiências SoFi

Há anos que digo às pessoas que vale a pena se tornar um membro da SoFi simplesmente para aproveitar todos esses eventos gratuitos. Ao longo dos anos, recebi literalmente milhares de dólares em eventos gratuitos e, como espero que este relatório de viagem mostre, você pode fazer viagens realmente sólidas aproveitando esses eventos, especialmente se você também usar recompensas em cartão de crédito para viajar de graça .

No passado, havia apenas uma maneira real de se tornar um membro da SoFi – era necessário refinanciar seus empréstimos estudantis com eles. O interessante é que, depois de se tornar um membro do SoFi, você permanece um membro do SoFi para sempre, mesmo se já tiver quitado seus empréstimos. Em outras palavras, você pode continuar participando desses eventos, mesmo depois de pagar seus empréstimos para estudantes. Na minha estratégia de refinanciamento de empréstimos para estudantes, eu sempre recomendo o refinanciamento com o SoFi antes de analisar as outras empresas, simplesmente porque isso permite que você acesse esses eventos.

Outra maneira de se tornar um membro SoFi e aproveitar esses eventos gratuitos é se inscrever em outra conta SoFi. Há várias opções que eu recomendo. Isso inclui o seguinte:

  • Dinheiro SoFi: é uma conta bancária 100% gratuita que vale a pena ter. Ele o reembolsa pelas taxas de multibanco que você paga e a conta bancária recebe juros entre 1,5% e 2% (depende da taxa atual de alimentação). Se você se inscrever no SoFi Money, também receberá US $ 25 grátis para iniciar sua conta, por isso vale a pena abrir apenas pelo dinheiro grátis.
  • SoFi Invest: uma conta de investimento gratuita que não possui comissões e permite comprar ações fracionárias e ETFs. É uma boa conta de corretagem que tenho usado para parte do meu dinheiro extra, especificamente para investir em ETFs como o VTI. Se você usar meu link de referência do SoFi Invest e colocar US $ 1.000 na conta, também receberá US $ 100 em ações gratuitas, o que representa um retorno instantâneo de 10%.

Você pode fazer muitas coisas sofisticadas, desde que aproveite o que está ao seu redor. Suspeito que, à medida que o SoFi continue crescendo, eles terão que começar a reduzir esses eventos eventualmente. Portanto, a melhor coisa que você pode fazer é tirar proveito deles agora enquanto pode. Eu sei que tenho – e isso me permitiu fazer algumas coisas legais sem ter que gastar dinheiro.



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