20/10/2020

Como a Bodega do Povo fornece comida grátis aos manifestantes

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No mês passado, protestos em massa pedindo a abolição da polícia e um acerto de contas nacional com o anti-Blackness se espalharam por todo o país. Naquele tempo, vários voluntários e organizações enfrentaram o desafio de alimentar as pessoas na linha de frente, como os gurdwaras sikh que atendem aos trabalhadores e manifestantes de hospitais ou os bons samaritanos, não afiliados a nenhuma organização, distribuindo lanches nas marchas. E depois há a People’s Bodega, uma organização de ajuda mútua que considera as necessidades da comunidade e as empacota em uma van.

A Bodega do Povo é, essencialmente, uma despensa itinerante de alimentos e necessidades. Em Nova York e Los Angeles, ela atende a protestos, suas vans conduzem a diferentes partes de uma marcha para garantir que todos sejam atendidos. Embora a Bodega do Povo tenha começado em Los Angeles, a palavra “bodega” tem uma sensação distintamente nova-iorquina (especificamente nuyoricana). A bodega é o local do seu bairro, onde você conhece a pessoa atrás do balcão; é o centro da sua comunidade, mesmo que essa comunidade seja apenas o seu bloco. Você pode ser alimentado lá, sim, mas também pegar suprimentos de primeiros socorros, utensílios domésticos, cartões telefônicos ou qualquer outra coisa pequena que você precise para viver sua vida cotidiana. The People’s Bodega pega esse conceito e o leva aos protestos, fornecendo água, bebidas esportivas e lanches juntamente com desinfetante para as mãos, protetor solar, preservativos e tampões (além disso, se você sentir vontade de pular na parte de trás da van, um lugar para mudar seu tampão). Mas, diferentemente da loja de conveniência do bairro, tudo é gratuito.

Uma van U-Haul com letreiros gravados com a inscrição “The People's Bodega”

Uma das vans
Jaya Saxena

Em 28 de junho, 51º aniversário dos tumultos de Stonewall, eu andei com a Bodega do Povo para servir a Marcha da Liberação Queer em Nova York. Organizada pela Reclaim Pride Coalition, a marcha foi “pela vida dos negros e contra a brutalidade policial”. Milhares se reuniram em glitter, couro e camisas com a inscrição “BLACK TRANS LIVES MATTER”. O People’s Bodega montou duas mesas na Foley Square de Manhattan, onde a marcha começou. Eram 13h e as pessoas estavam com fome e sede, todos cientes do fato de que precisariam estar cheios e hidratados enquanto marchavam no calor de 88 graus. As provisões fornecidas pela People’s Bodega são calibradas de acordo com as necessidades de um manifestante – comida e água suficientes para mantê-lo ativo, mas nunca demais para atrasá-lo.

A caminho de Washington Square Park, a marcha tomou uma rota um pouco tortuosa para evitar a presença da polícia. Os voluntários da People’s Bodega empacotaram duas vans e rastrearam o movimento em seus telefones, percorrendo as ruas do centro de Manhattan para encontrar a marcha no meio do caminho. Na parte de trás da van, torres de água se moviam e oscilavam a cada curva. Chloe, uma das organizadoras, enfatizou para mim que todos os suprimentos foram doados: embora os voluntários façam pedidos de artigos específicos no Instagram, eles nem sempre estão no controle do que recebem.

Naquele dia, eles estimaram que distribuiriam cerca de 1.600 garrafas de água, além de muitas barras Nature Valley e Nutrigrain, mas também lanches de frutas, pirulitos, uma caixa de biscoitos Graham da marca da loja e alguns cobiçados pacotes de Oreos e Nutter Butters. Houve alguns casos do Little Hug favorito do acampamento, aquelas bebidas de frutas de cor neon que vêm em garrafas em forma de barril. Às vezes, as pessoas deixam sanduíches caseiros ou pizzas inteiras, embora isso seja raro. Alguns itens estão sempre por perto: “Barras gentis”, diz Chloe, “são o alimento da revolução”.


Era difícil convencer as pessoas de que os suprimentos eram gratuitos. Mas em um dia sufocante em que as pessoas já marchavam por uma milha, os organizadores da Bodega do Povo empurravam água fria e bebidas esportivas, barras de granola e clementinas e lanches de frutas, repetindo várias vezes que esses itens não custavam nada até que as pessoas fossem convencidas. Sim, pelo menos nesse caso, essas necessidades humanas básicas não custam nada.

Uma vez resolvida a confusão sobre o custo (ou a falta dela), os manifestantes ficam emocionados e agradecidos. Uma vez que a marcha nos alcançou, os voluntários da People’s Bodega corriam em constante movimento de van para mesa, carregando paletes de água e bebidas esportivas da marca Costco, que foram tão rápidas que nem chegaram ao refrigerador. Gritos de “obrigado!” e “Oh meu Deus, vocês são anjos!” emanava da multidão, a umidade do lado de fora se transformando em uma tempestade que irromperia mais tarde naquela noite. Todo mundo estava esgotado, mas ao ver lanches, eles ficaram tontos. Açúcar e sal os manteriam funcionando.

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Uma pessoa pegando um lanche em uma mesa que diz

Jaya Saxena

Fornecer esses itens de graça, seja um único bar de granola ou dezenas de sanduíches para as pessoas que ocupam a prefeitura, é o que Chloe acredita que a ajuda mútua tem tudo a ver: usar o que temos para garantir que todos obtenham o que precisam. “A questão é evitar a troca direta de dinheiro por mercadorias”, disse ela. Quando pergunto se alguma comida veio de restaurantes ou mercearias para apoiar a missão, ela balança a cabeça. “Todas as nossas doações vêm de pessoas.” Às vezes, as doações são de alimentos e outras, sob a forma de doações em dinheiro através do PayPal.

A questão que paira sobre os protestos atualmente é: quanto tempo isso vai durar? No momento, estamos em uma tempestade perfeita para ações públicas – o desemprego em massa e o trabalho remoto permitem mais tempo para a organização política. A pandemia manteve as pessoas longe da maioria dos outros compromissos sociais, enquanto expunha muitas das rachaduras em nossa sociedade, do racismo à falta de uma rede de segurança social ao grave subfinanciamento da saúde pública e da educação pública. Mas o momento do protesto é algo difícil de sustentar, especialmente porque os estados continuam pressionando a reabertura da economia. A Bodega do Povo ainda será necessária em um mês?

Chloe enfatiza que permanecerá na luta “até que a abolição total seja alcançada”. Atualmente, o grupo está planejando outras formas de longevidade como centro comunitário móvel e despensa de alimentos. Mas parte de sua missão é fazer todo o possível para manter esse momento de protesto. Ao fornecer comida, água e outras necessidades, a Bodega do Povo está fazendo a barra de entrada para protestar o mais baixo possível – você pode aparecer sem uma máscara, sem proteção solar e com fome, e alguém cuidará de vocês. A comida é combustível para mantê-lo lutando.


A mídia alimentar evita amplamente o conceito de “comida como combustível”. Quero dizer, há algo tão sombrio? Evoca peitos de frango sem tempero e brócolis cozido no vapor de ratos de academia, a contagem de calorias da cultura da dieta, Soylent. Na mídia alimentar e na cultura “foodie”, a comida pode e deve ser qualquer coisa, menos combustível. É cultura, é história, é uma maneira de compartilhar tradição e herança, é algo a se unir, é uma lente através da qual … bem, você sabe o resto.

Mas para a Bodega do Povo, a comida é combustível. Essa é precisamente a sua glória.

Depois que a marcha passou, a van chegou ao Washington Square Park. Mais tarde naquele dia, a polícia pulverizou a multidão no momento em que o prefeito Bill de Blasio twittou que a cidade “celebra os negros ativistas trans que construíram o movimento e continuam liderando hoje”. Mas antes disso, quando a van chegou ao parque, os manifestantes ainda estavam exuberantes, muitos deles fortalecidos pelo sustento fornecido pela Bodega do Povo. Um voluntário correu para o gelo. Outro se ofereceu para levar água ao redor do parque para aqueles que perderam a mesa. Eles pediram desculpas aos manifestantes por ficarem sem bebidas esportivas, mas exibiram todos os bares e caixas de passas que restavam. Eu assisti como as pessoas se uniam, chupando Fruit by the Foot, comparando sabores Dum Dum e alimentando seus amigos e parceiros com nozes e doces. A comida pode ser combustível, mas, pelo ato de doá-la e pelo poder da ajuda mútua, é transformada. Aqui, um pacote de amendoins é amor. Um Gatorade é solidariedade. Uma barra Kind gratuita é o sinal de que estamos todos juntos nessa luta.

Nos dias seguintes, os organizadores da People’s Bodega reabastecem e replanejam, coordenando a coleta de doações e as execuções da Costco. Eles estarão na próxima marcha, com eletrólitos na mão, para alimentar a revolução.



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