02/12/2020
Como funciona a cadeia de suprimento de alimentos da América?

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Essa história apareceu originalmente em Civil Eats.


“É como o Armageddon, mas vamos superar isso”, explicou Benjamin Walker por telefone em meados de março. Naquele dia, as vendas da Baldor – a empresa de distribuição de alimentos com sede em Nova York, onde Walker é vice-presidente de vendas e marketing – caíram 85%.

Com 90% de seus negócios focados em serviços de alimentação, os 400 caminhões da Baldor geralmente são carregados com produtos especiais, carnes e assados ​​destinados a restaurantes, hotéis, escolas e estádios na cidade de Nova York, Boston e Washington, DC. , sua comida vai para todas as instituições que foram fechadas pela pandemia de coronavírus.

“O brilho da esperança para nós é de 10% do varejo [sales we were already doing]- disse Walker. “Esse é realmente o único canal de alimentos em operação no momento, e essa cadeia de suprimentos foi maximizada”. Nos últimos meses, Walker e sua equipe têm agido rapidamente para integrar novas contas e redirecionar esses caminhões.

Como os compradores de todo o país estocaram alimentos em antecipação a semanas ou meses comendo em casa, houve um pânico significativo ao ver prateleiras vazias nos supermercados. Especialistas e grupos da indústria de alimentos entraram em cena para garantir ao público, em várias publicações, que o suprimento de alimentos americano era forte e que essas prateleiras não refletiam escassez. Em vez disso, eles foram considerados um reflexo dos ajustes nos bastidores que precisam ser feitos pelos fabricantes, distribuidores e varejistas para acompanhar o local onde as pessoas estão comendo.

Nas últimas semanas, no entanto, também ficou claro que os trabalhadores em que confiamos para colher, processar, estocar e entregar todos esses alimentos são vulneráveis ​​ao coronavírus – o que significa que provavelmente começaremos a ver lacunas no próprio sistema de produção. .

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Também observamos grandes disparidades em que os agricultores, sem seus mercados habituais de serviços alimentícios, são forçados a despejar leite, ovos e produtos – mesmo quando há uma necessidade urgente e sem precedentes nos bancos de alimentos. E, embora haja esforços em andamento para resolver a lacuna entre produção e distribuição, há muitas perguntas sobre como nossos sistemas de suprimento e distribuição de alimentos são configurados – ou não – para responder a interrupções.

Por enquanto, o que sabemos é que o país está passando por uma rápida mudança em termos dos tipos de alimentos que chegarão às prateleiras e como chegam lá – assim como mudanças em quem está disponível para trabalhar, como esses trabalhadores são mantidos em segurança, e novas restrições ao movimento entre países (e às vezes cidades). Com tudo isso em mente, agora é a hora de entender como é a distribuição de alimentos nos EUA, nas melhores circunstâncias.

Muitas pilhas de caixas de papelão contendo tangerinas.

Caixas e tangerinas orgânicas ficam na Stehly Farms Organics em Valley Center, Califórnia
Foto por ARIANA DREHSLER / AFP via Getty Images

Distribuição de Alimentos 101

Os agricultores produzem alimentos em todos os 50 estados, mas a produção agrícola está concentrada na Califórnia e no Centro-Oeste. Alguns estados criaram sistemas alimentares locais e regionais robustos, nos quais os alimentos são vendidos diretamente a residentes nos mercados, restaurantes e assinaturas de agricultores da vizinhança, mas a grande maioria dos alimentos deixa as fazendas e entra em uma rede complicada e interconectada de transporte e processamento.

Andrew Novakovic, economista agrícola da Universidade de Cornell, disse que o início da cadeia de suprimentos é bastante uniforme, mas quando os alimentos saem da fazenda, “é aí que você começa a ter alguma divergência”. Alguns alimentos vendidos frescos são movidos quase diretamente através de embalagens para uma mercearia, enquanto outros são transformados em produtos diferentes.

Os laticínios são um bom exemplo de variabilidade no comprimento da cadeia de suprimentos. O mais curto é para o leite, que é altamente perecível. Ele é engarrafado e pasteurizado e transportado diretamente para um varejista ou movido rapidamente por um centro de distribuição antes de ser enviado para supermercados ou clientes de serviços de alimentação.

O queijo é uma história diferente. Esse leite pode ser transformado em mussarela em uma fábrica, que é usada por várias empresas para transformá-lo em blocos ou pacotes de queijo ralado. Ou talvez o leite vá para uma fábrica onde é processado em queijo em pó, que pode ser enviado para outro processador para fazer macarrão e queijo em caixa, como um ingrediente na linha de montagem. “Cada [food] tem detalhes um pouco diferentes, mas a história fundamental é de fazenda para processador, processamento em um ou vários locais, talvez haja armazenamento envolvido e, finalmente, chega a um fabricante ou varejista de alimentos “, disse Novakovic.

Esses caminhos, no entanto, raramente são simples nem lineares. Em 2019, uma equipe de pesquisa da Universidade de Illinois reuniu dados sobre como a comida se move entre os condados e depois desenvolveu mapas que ilustravam esses “fluxos de comida”. A pesquisa mostrou 9,5 milhões de “links” entre municípios. “Por exemplo, o mapa mostra como um carregamento de milho começa em uma fazenda em Illinois, viaja para um elevador de grãos em Iowa antes de ir para um confinamento no Kansas e depois viaja em [the form of] produtos de origem animal para supermercados em Chicago ”, explicou o pesquisador principal no final do ano passado.

Depois, há importações e exportações. De acordo com dados do Serviço de Pesquisa Econômica, em 2018, as importações agrícolas dos EUA totalizaram US $ 129 bilhões, com mais da metade desse total em “produtos hortícolas”, como frutas, legumes, nozes e vinho. Enquanto esses alimentos chegavam, mais alimentos eram enviados, com exportações totalizando US $ 140 bilhões. Em 2018, o Canadá, a China e o México receberam mais alimentos dos EUA; mais de 50% do arroz, trigo e nozes produzidos aqui foram exportados.

Embora várias décadas atrás, os varejistas tenham maior probabilidade de armazenar estoque extra, nos últimos anos, as cadeias de suprimentos se tornaram o que muitos no setor chamam de “enxuto”.

“As cadeias de suprimentos são tão eficientes que os chamam de sistemas de entrega de comida” just-in-time “”, explicou Robin Currey, diretor de sistemas alimentares sustentáveis ​​da Prescott College. Isso é possível porque os varejistas rastreiam o comportamento do comprador ao longo do tempo e solicitam exatamente o que precisam quando precisam. “Os modelos são extraordinariamente bem desenvolvidos… porque ninguém quer perder dinheiro [on food waste or storage],” ela disse.

Antes da pandemia, esses modelos representavam compradores que compravam aproximadamente a mesma porção de comida que comiam toda semana – o restante era comido fora de casa. Então, quando as pessoas eram instruídas a estocar e ficar em casa, a demanda aumentava e esse sistema enxuto não era estocado com estoque extra.

“Estamos tomando decisões sobre [food] hoje, as compras serão consumidas por um longo período de tempo ”, disse o economista agrícola da Michigan State University, Aleks Schaefer, durante o primeiro de uma série de apresentações semanais do Zoom sobre como o coronavírus está afetando a cadeia de suprimentos. Schaefer disse que viu a escassez atual nos supermercados como “interrupções de curto prazo que com o tempo serão resolvidas”.

Caixas de espargos empilhadas do lado de fora.

Espargos colhidos durante a crise do coronavírus
Foto de Daniel Kopatsch / Getty Images

Coronavírus e a cadeia de suprimentos

“À medida que o vírus se espalha e os casos aumentam, e as medidas são mais rigorosas para conter a disseminação do vírus, existem inúmeras maneiras pelas quais os sistemas alimentares de todos os níveis serão testados e desgastados nas próximas semanas e meses”, a Organização para Agricultura e Alimentação (FAO ) das Nações Unidas declaradas no final de março.

A partir desse primeiro passo na cadeia, o suprimento de alimentos dos EUA pode ser afetado primeiro por interrupções no trabalho agrícola. Muitas fazendas contam com trabalhadores que vêm do México e de outros países por meio de vistos agrícolas temporários H-2A, e enquanto o governo Trump permite que trabalhadores entrem, menos trabalhadores podem fazer a jornada, dada a situação. Os trabalhadores rurais também são particularmente vulneráveis ​​ao coronavírus e podem ocorrer surtos nos campos.

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No processamento de carne, trabalhadores de vários estados já contrataram o COVID-19, fazendo com que grupos de trabalhadores entrem em quarentena; outros saíram de fábricas de frigoríficos exigindo melhores proteções.

Na segunda-feira, o CEO da Smithfield – um dos maiores fornecedores de carne suína do país – alertou que o vírus estava empurrando o setor “perigosamente perto” de uma escassez de carne.

“É impossível manter nossos supermercados estocados se nossas fábricas não estiverem funcionando”, disse à NPR o CEO da Smithfield Foods, Kenneth Sullivan.

Até o momento, Novakovic não acredita que esses impactos se espalhem por todo o setor. Mas ele está preocupado que o transporte possa ser afetado. “Haverá muito estresse no sistema de transporte”, disse ele. A indústria de caminhões dos EUA já estava enfrentando uma escassez de motoristas antes do coronavírus. E tem havido relatos recentes de caminhoneiros enfrentando medos na estrada, enquanto enfrentam paradas de caminhões fechadas e mudanças na demanda.

Os dados do projeto de fluxos alimentares também mostram que os municípios mais “importantes” em termos de envio e recebimento de mais alimentos a cada ano são quase todos na Califórnia, um dos estados mais atingidos pelo COVID-19 até agora.

A Tessemae’s é uma empresa com sede em Maryland que produz molhos, condimentos e kits de saladas orgânicos vendidos em varejistas nacionais como Target e Walmart. O co-fundador e CEO Greg Vetter disse que estava inicialmente preocupado porque os produtos que a empresa usa para seus kits de salada vêm do Condado de Monterey, Califórnia, que emitiu um pedido de “abrigo no local” a partir de 18 de março. No entanto, as cadeias de suprimentos agrícolas têm já foi autorizado a operar como de costume. “No momento, estamos isentos de qualquer um desses bloqueios”, disse ele. “Então, vamos continuar assistindo isso em tempo real.”

É provável que o movimento através das fronteiras internacionais seja afetado de maneiras maiores, e a FAO observou que “já estava vendo … desafios em termos de logística envolvendo o movimento de alimentos”.

Em muitos lugares onde as viagens são restritas nos EUA, estão sendo feitas exceções em grande parte para a distribuição importante de alimentos. O fechamento da fronteira canadense, por exemplo, não se aplica ao tráfego comercial, que Novakovic disse que reconhece que “temos cadeias de suprimentos bastante integradas nas duas direções”.

Na Baldor, Walker disse que começou a ver interrupções nas importações, especialmente de lugares fortemente afetados, como Itália e França. Embora exista uma quantidade significativa de alimentos importados já armazenados nos EUA, dependendo de quando o comércio e a produção voltarem ao normal, ele disse: “você começará a ver o estoque doméstico de importações europeias desaparecer”.

Ainda assim, isso não se traduz necessariamente em uma escassez geral de alimentos, enfatizou Novakovic. “Se você não conseguir queijo Brie da França ou azeite da Grécia, ninguém nos EUA passará fome”, disse ele.

E, no entanto, mudar as cadeias de suprimentos para mover alimentos normalmente destinados a restaurantes e outras instituições para locais de varejo é um desafio maior do que parece.

Na Baldor, Walker disse que o principal desafio foi criar rapidamente contas com varejistas. “Estamos tentando integrar centenas de novos clientes”, disse ele. No dia em que conversamos, seus motoristas entregaram a 150 supermercados Acme, uma rede sediada em Nova Jersey, Nova York e Pensilvânia.

Outras empresas criadas para vender a clientes de food service e varejo, como a Organic Valley, estão adotando uma abordagem semelhante. A estrutura da empresa, uma cooperativa de 1.800 fazendas leiteiras, significa que já possui uma rede de pequenos produtores domésticos espalhados por todo o país. Mas o diretor de receita Staci Kring disse em comunicado que a empresa estava trabalhando para se adaptar à mudança. “Onde temos flexibilidade, estamos redirecionando a produção do serviço de alimentação para o varejo para atender ao aumento da demanda”, disse ela.

Outro desafio que Walker observou foi que os varejistas têm preferências de produtos diferentes dos restaurantes. Os compradores de mercearias querem apenas cerca de 50 itens populares dos 3.000 itens que a Baldor normalmente distribui, de modo que os agricultores que cultivam produtos como microgreens e alho roxo para os chefs provavelmente serão mais afetados do que os produtores de cebola e tomate.

Uma vez que as redes de distribuição mudam mais para os supermercados, o trabalho nessas lojas apresenta um desafio final. “Alguns dos estoques e desacelerações nas linhas de compras de supermercado ocorrem porque os funcionários ficam em casa e praticam distanciamento social”, disse Jayson Lusk, economista de alimentos e agricultura da Universidade de Purdue, em recente publicação no blog. “É provável que esse problema cresça se mais pessoas adoecerem. Assim, embora possamos ter o suprimento de comida disponível, teremos os trabalhadores para nos fornecer? ”

O Trader Joe’s já teve que fechar temporariamente as lojas na cidade de Nova York depois que os trabalhadores deram positivo para o coronavírus, embora seja uma das várias mercearias que estão implementando medidas preventivas, como reduzir horas para dar tempo aos funcionários nas prateleiras e limitar a exposição aos clientes.

“Em muitos locais, ajustamos nosso horário para permitir que nossas equipes de lojas descansem um pouco, limpem e tenham novos produtos nas prateleiras e para os clientes”, disse Rodney McMullen, CEO da Kroger, em um vídeo publicado no país. página de informações sobre coronavírus da cadeia de supermercados.

Os supermercados também estão contratando mais trabalhadores: a Safeway, uma cadeia nacional de supermercados, anunciou que tem 2.000 vagas em aberto para preencher, enquanto a Amazon anunciou que contrataria mais 100.000 trabalhadores para lidar com o aumento da demanda de entrega (uma parte significativa provavelmente deve-se a um aumento) pedidos de compras on-line). Como muitas coisas, se as empresas serão capazes de preencher esses empregos no momento em que o distanciamento social é incentivado é uma grande incógnita.

A distribuição de alimentos se tornará mais localizada?

As interrupções nessas longas cadeias alimentares levarão mais pessoas a comprar alimentos diretamente de produtores locais? Talvez.

“Estou escrevendo um artigo agora sobre esse ser o momento para os sistemas alimentares locais brilharem”, disse Malone durante a apresentação da Michigan State University. Ele não é o único. Kathleen Finlay, presidente da organização de alimentos e agricultura Glynwood, com sede em Nova York, fez recentemente esse argumento em O Globo de Boston, e muitos artigos registraram um aumento na demanda por alimentos locais.

Currey, do Prescott College, disse que a crise do COVID-19 chamou nova atenção à segurança alimentar e que alguns dos benefícios da distribuição localizada de alimentos estão em exibição. Por exemplo, relacionamentos entre agricultores e clientes que permitem a distribuição direta longe de supermercados lotados. Os pequenos agricultores do mercado direto também não estão fechados em contratos com grandes compradores, para que possam ser mais ágeis e mudar o que cultivam e como levam comida às pessoas mais rapidamente.

Em um nível básico, “quanto mais longo e mais complicado é algo, mais coisas podem dar errado”, disse Currey.

Mas diferentes tipos de crises podem iluminar os riscos e oportunidades de diferentes sistemas de distribuição, acrescentou. Um furacão que destrói as colheitas na Flórida, por exemplo, destacaria o benefício de poder receber alimentos de longe. “As cadeias de suprimentos mais longas podem melhorar nossa resiliência quando temos desastres localizados”, explicou Currey.

Sua esperança é que “uma maior conscientização sobre algumas das vulnerabilidades em nosso suprimento de alimentos” leve a uma análise mais profunda de como criar segurança alimentar doméstica e regional, e onde o equilíbrio entre importações e exportações realmente faz sentido.

Enquanto isso, a cadeia de suprimentos continuará se ajustando rapidamente. “Recebo uma recapitulação de nosso chefe de cadeia de suprimentos no final de cada dia. É o que vai acontecer a seguir? ”, Disse Vesse, de Tessemae. “Todo dia é algo novo.”

• Distribuição de alimentos 101: o que acontece quando o suprimento de alimentos é interrompido por uma pandemia [Civil Eats]

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