27/02/2021
Funcionários da Waffle House estão trabalhando mais por menos salário durante o COVID-19

Funcionários da Waffle House estão trabalhando mais por menos salário durante o COVID-19

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Jamie * estava em menos de um mês em seu novo emprego na Waffle House em Florence, Carolina do Sul, quando foram chamados para trabalhar durante o furacão Matthew em 2016. A tempestade foi “devastadora”, causando constantes interrupções de energia, lembram eles. No entanto, Jamie e cerca de 20 outros funcionários da Waffle House entraram em sua unidade, trabalhando em turnos de 12 horas para manter o restaurante aberto e funcionando com um cardápio limitado enquanto as empresas ao seu redor se fechavam.

“Foi uma loucura”, disse Jamie, que estava lavando louça durante a maior parte de seus turnos. Eles se lembram de ter visto filas do lado de fora da porta, funcionários chorando nos bastidores sobre o quanto estava ocupado, gerentes dirigindo para reunir o máximo de trabalhadores que pudessem encontrar para alimentar as hordas famintas. “Foi realmente difícil, mas emocionante.” Também foi lucrativo: de acordo com Jamie, a Waffle House teve em média cerca de US $ 5.000 em vendas em um período de 12 horas, em comparação com os US $ 1.000 a US $ 2.000 que uma mudança mais típica teria.

Waffle House é conhecida por permanecer aberta 24 horas por dia, sete dias por semana. Seus restaurantes raramente fecham, mesmo em tempos de desastres naturais e condições climáticas extremas, que a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA) usa os fechamentos da rede de restaurantes como um barômetro para a gravidade de uma tempestade e o nível de alívio de desastres que será necessário em a área. Essa métrica informal, conhecida como “Waffle House Index”, possui três níveis: verde (operações normais), amarelo (menu limitado, pode estar com pouco suprimento de alimentos, pode estar usando um gerador elétrico) e vermelho (fechado, também conhecido como horário) entrar em pânico). Quando o furacão Matthew chegou, a Waffle House de Jamie estava no código amarelo.

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Mas, no último mês e meio, quando a pandemia de coronavírus interrompeu a economia americana e grande parte da vida pública, as Waffle Houses de todo o país ficaram vermelhas, com centenas de locais sendo fechados, enquanto outros permanecem abertos apenas para viagem. . É uma situação sem precedentes para uma cadeia que se orgulha de resistir a furacões, tornados e tempestades de neve. Mas, novamente, a crise do COVID-19 não tem precedentes para a era atual – não há quantidade de trabalho que consiga atravessar um vírus e pouco dinheiro a ser feito para fritar ovos para clientes que não saem de casa.

Como muitas outras empresas, a Waffle House aparentemente sentiu a devastação financeira do novo coronavírus. Durante o auge da pandemia, as vendas caíram 70% em todo o país e cerca de 700 das quase 2.000 lojas da Waffle House fecharam porque não havia tráfego suficiente, disse o diretor de relações públicas da rede, Njeri Boss, ao Business Insider.

“[F]Há cinco semanas, tínhamos … as despesas gerais de um negócio de US $ 1,6 bilhão ”, escreveu Leigh Rogers Slack, diretora de desenvolvimento de pessoas da Waffle House, em um boletim aos funcionários em 20 de abril.“ A realidade atual dos negócios simplesmente não pode suportar a realidade do sistema cinco semanas atrás.

Empresas “não essenciais” começam a ser reabertas na Geórgia em meio à pandemia de COVID-19

Com alguns assentos e cabines marcados para aderir ao protocolo de distanciamento social, os clientes desfrutam de serviço de entrada e saída em uma Waffle House em 27 de abril de 2020 em Brookhaven, Geórgia.
Foto por Jessica McGowan / Getty Images

A empresa concedeu grande parte de sua equipe e gerentes corporativos, reduziu horas para toda a força de trabalho restante e cortou os salários em geral, com os membros sênior da equipe fazendo as reduções mais significativas, de acordo com cartas internas e mensagens de vídeo enviadas aos funcionários entre meados e Março e início de abril. Walt Ehmer, CEO da Waffle House, anunciou um corte de 50% nos salários; a família Rogers, dona da rede, disse que não aceitaria compensação.

Mas os cortes mais profundos até agora foram sentidos pelos funcionários do restaurante da Waffle House, os servidores e cozinheiros e gerentes de unidades, cuja força de trabalho essencial alimenta todo o negócio. Aproximadamente 28.000 funcionários da Waffle House perderam seus empregos durante esta pandemia, informou o Business Insider. Em entrevistas com a Eater, vários funcionários descreveram o fato de terem diminuído o horário devido a pedidos de abrigo no local em meados de março: Jamie, agora gerente assistente, passou de 45 para 50 horas para cerca de 20 para 22; Kayla *, um servidor de longa data em uma Waffle House em Florença, passou de 40 horas para cerca de 14.

Quanto mais lojas fecharam devido a baixas vendas, menos turnos disponíveis foram para todos os trabalhadores da Waffle House na área e menos trabalhadores foram designados para cada turno. “Eles nos fizeram trabalhar em um servidor por turno quando costumava haver pelo menos duas ou três garçonetes no local”, disse Jessica Eater, no servidor de uma Waffle House em Durham, Carolina do Norte, Jessica McQuaig, no início de abril. Ter apenas um servidor no chão era a única maneira de dar alguma dica, mas dificultava o trabalho, explicou ela. “Estamos lutando contra um servidor, um turno.”

Mas, mesmo com apenas um servidor por turno, esses servidores estão levando para casa muito menos dicas, entre a falta de clientes e a descontinuação do serviço de refeições. Liv *, uma funcionária de Auburn, Alabama, viu sua Waffle House passar de vendas de aproximadamente US $ 1.500 a US $ 2.000 por turno para cerca de US $ 100 antes do fechamento do restaurante; quanto às dicas, ela ganhava entre US $ 5 e US $ 6 por turno, em comparação com os US $ 41 que havia recebido em seu primeiro dia de trabalho no início de março. Seu salário por hora, entretanto, permaneceu em US $ 2,13.

Os servidores não eram os únicos que lutavam com salários mais baixos. A taxa horária dos operadores de churrasqueira foi reduzida em pelo menos US $ 1. Jamie, como gerente assistente, viu seus salários reduzidos de US $ 2 a US $ 3 por hora; antes da pandemia, o salário por hora era de cerca de US $ 15, incluindo uma taxa básica de US $ 13,40 e um bônus por garantir que todas as tarefas de final de turno fossem concluídas. Os gerentes da unidade também receberam reduções salariais, de acordo com Jamie; eles disseram que o salário de seu gerente era praticamente reduzido pela metade e que ainda era esperado que os gerentes trabalhassem quase todos os dias.

Os funcionários disseram que os turnos – geralmente para apenas uma ou duas pessoas – também aumentavam mais a mão-de-obra. Suas lojas já se orgulhavam da limpeza; agora, além dos procedimentos de limpeza já implementados, os trabalhadores precisavam higienizar as superfícies a cada hora, entre suas tarefas regulares de cozinhar e empacotar alimentos e lidar com os clientes. Foi efetivamente mais trabalho por menos salário, disse Kayla, o servidor em Florença.

Além disso, vários funcionários disseram que quaisquer bônus, cheques de férias – uma quantia em dinheiro calculada de acordo com as horas multiplicadas pelo salário mínimo, pagos a funcionários que acumulam um certo número de horas por semana – e a licença de maternidade paga não estavam mais sendo pagos. oferecido devido à pandemia. “Eu estava realmente ansiosa por isso”, disse Kayla, que estava grávida de 38 semanas de seu segundo filho quando disse que a empresa lhe disse que não estava mais pagando licença de maternidade. “Eles não trabalhavam comigo no meu horário, o trabalho extra por menos salário e agora não há licença maternidade paga. Sofri uma perda drástica desde que tudo isso começou “, disse ela. (Desde então, ela deu à luz seu bebê.)

A Waffle House não respondeu aos vários pedidos de comentários de Eater ao longo da divulgação desta história.

Os trabalhadores horistas da cadeia também não pagaram licença médica. “Quando você está fora, você está fora. Se você não trabalha, não ganha dinheiro “, disse Sara Fearrington, membro do movimento dos direitos dos trabalhadores Luta por US $ 15 e servidor da Waffle House em Durham. Depois que um funcionário de uma Waffle House em Canton, na Geórgia, testou positivo para o coronavírus no início de março, o funcionário e 12 colegas de trabalho que haviam trabalhado no restaurante com ele receberam licença remunerada enquanto ficavam em quarentena em casa, mas como New York Times relatado em 14 de março, “a empresa não se comprometeria a oferecer benefícios semelhantes a outros trabalhadores afetados pelo coronavírus”.

Em um anúncio interno de 23 de março, revisto pela Eater, a empresa não se comprometeu a oferecer nem descartou a possibilidade de férias remuneradas como as concedidas aos trabalhadores de Cantão, mas escreveu que “as condições comerciais diminuíram significativamente desde então”. A maior parte do memorando introduziu uma política na qual os gerentes e trabalhadores horistas que foram diagnosticados com gripe ou COVID-19, ou que foram solicitados por um médico ou departamento de saúde à quarentena (com documentação oficial em ambos os casos), “podem ser elegível para receber alguns benefícios de férias pagas ”; qualquer outra pessoa, incluindo aqueles em risco de exposição ao COVID-19, “pode ​​solicitar uma licença pessoal não remunerada”. O CEO Ehmer encorajou os funcionários novamente a tirar uma licença voluntária não remunerada em um vídeo enviado aos funcionários em 24 de março, dizendo: “[I]Se algum de vocês quiser voluntariamente tirar uma licença não remunerada neste momento, tudo bem. Infelizmente, não temos receita suficiente no momento para pagar por não trabalhar. “

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Para Fearrington, que trabalha na Waffle House desde 2016, medidas como essa – licença não remunerada, remuneração reduzida, horas de corte – são uma maneira “nojenta” de tratar os trabalhadores essenciais da linha de frente da cadeia. “No processo de fazer isso, eles estão cortando as pessoas que estão mantendo isso aberto para a sujeira”, disse ela. “Entendo que você está tentando administrar uma empresa, mas somos nós que administramos isso para você. Estamos lá embaixo fazendo esse dinheiro para sua família. “

Torneio de mestrado adiado devido a coronavírus

Pedidos de viagem são aceitos em uma Waffle House na Washington Road, pois a pandemia de coronavírus causa o fechamento de restaurantes em 30 de março de 2020 em Augusta, Geórgia.
Foto por Kevin C. Cox / Getty Images

A ideia de “família” é fundamental para a imagem da Waffle House, tanto interna quanto externamente. A empresa ainda pertence à família do co-fundador Joe Rogers Sr. A primeira música lançada pela Waffle Records, a gravadora da empresa, se chama “Waffle House Family” (1984). Há constantemente notícias sobre famílias que passam férias e tiram fotos de Natal na Waffle House, histórias saudáveis ​​de Americana e união. A gerência se refere a seus trabalhadores como uma família – “Como uma família Waffle House, estamos todos juntos nisso”, escreveu Ehmer no e-mail notificando os gerentes das unidades de cortes nos salários dos operadores de churrasqueiras.

Mas, para alguns funcionários horistas, esse conceito central de família vazou nos últimos meses e meio em particular, pois foram forçados a arcar com os encargos particularmente dolorosos e conflitantes de ter que arriscar sua saúde para ganhar a vida, sem conseguir horas suficientes ou pagar para fazê-lo.

“Dediquei muito do meu tempo e tudo a essa empresa”, disse Kayla, que está na Waffle House há seis anos. Ela trabalhou em Ação de Graças e Natal (considerados “dias de blecaute”, com funcionários supostamente incapazes de interromper os turnos programados sem enfrentar o término) e desastres naturais (que geralmente são todos no convés, com funcionários descrevendo muita pressão para ajudar colegas de trabalho), arriscando sua vida em condições climáticas extremas e perdendo tempo com a família durante as férias para que ela possa alimentar as famílias de outras pessoas na Waffle House. “Estou muito decepcionada … me sinto realmente menos pessoa”, disse ela.

As famílias saudáveis ​​e em funcionamento exigem tanto sacrifício uma da outra? Na experiência de Jamie, pensando em seus turnos durante o furacão Matthew, houve momentos em que realmente pareceu que seus colegas de trabalho eram da família, unidos em solidariedade, enxugando as lágrimas de frustração um do outro, dizendo um ao outro: “Vai ficar tudo bem, nós ‘ vou fazer isso. ” Mas o outro lado da moeda era menos ideal: gerentes e sua família de trabalho, incansavelmente dirigindo-se para buscar funcionários e levá-los a trabalhar, mesmo quando as tempestades começaram e ninguém queria entrar. “É meio que uma coisa forçada”, disseram eles. . “Eu trabalhei em todos os desastres naturais porque eles me culparam. E não há pagamento extra. “

E há a família real – pais, cônjuges e filhos com quem os funcionários desistiram de suas férias ou saíram para trabalhar durante desastres naturais. Fearrington descreveu sua própria família: um marido com doenças subjacentes, seis filhos, três deles ainda filhos e em casa. Sabendo que poderia levar o coronavírus de volta para casa, Fearrington disse que trata sua casa “como um hospital” sempre que voltar do trabalho. “Deus não permita que, se algo acontecer com um de nós, isso quebraria os alicerces de uma família. Não é justo ter que sacrificar isso; não é justo tomar essa decisão “, disse ela.

“Não se sente lá e me diga que você tem um conceito central de família, e a primeira coisa que você faz é não cuidar da família”, continuou Fearrington. “É a vez deles de subir ao prato de Natal e alimentar a família. Nós fizemos, você faz. Cuide do seu povo da maneira que ele cuida de você.

Evidentemente, a Waffle House está longe de ser a única empresa com a qual esses trabalhadores tiveram problemas durante essa pandemia. Fearrington sabe disso: “Não estou tentando dizer que alguém é a pior pessoa do mundo … Não é apenas a Waffle House. Esta é toda empresa lá fora. ”

Mas esse é um momento raro em que os trabalhadores essenciais, cujo trabalho é frequentemente dado como garantido ou tratado como invisível – os caixas de supermercado, entregadores, funcionários de saneamento, trabalhadores de transporte, prestadores de cuidados infantis – se encontram sob os holofotes do público, anunciados simultaneamente como heróis. e condenados a sofrer como vítimas de um sistema sem pagamento universal de riscos, assistência médica, congelamento de aluguel ou outras medidas para tornar a vida de alguém em risco tudo menos uma opção coercitiva de desespero. É isso que funcionários como Fearrington queriam deixar claro: “Não estamos trabalhando em nada. O governo está falhando conosco, os empregos estão falhando conosco. As pessoas estão tentando fazer a coisa certa e ficar em casa. Realmente, você é amaldiçoado se ama, amaldiçoado se não ama. “

Até agora, alguns funcionários da Waffle House relataram que seus horários começaram a voltar gradualmente, à medida que sua força de trabalho diminui devido a colegas pedindo desemprego ou tirando licença voluntária sem remuneração e à medida que mais clientes se aventuram para comer. Liv, cuja unidade ainda está fechada, encontrou turnos em outra Waffle House em Auburn. Jamie, depois de uma breve ausência, disse que em sua área “tantas pessoas foram dispensadas [they] poderiam voltar e obter horas decentes ”, semelhante ao número de horas que estavam trabalhando antes da pandemia.

A Waffle House também está cortejando um retorno a alguma aparência de “normalidade” em estados como Geórgia e Tennessee, que abrandaram as restrições às empresas na tentativa de reabrir a economia – um esforço que o atlânticoAmanda Mull chama de “um experimento mórbido em quão longe os estados podem pressionar seu povo”. O plano de reabrir da Geórgia foi elaborado por um comitê que inclui Joe Rogers III, vice-presidente executivo da Waffle House, Bloomberg relatórios. (O CEO Ehmer, que faz parte do grupo de recuperação econômica do presidente Donald Trump para a indústria de alimentos e bebidas, não consultou o governador da Georgia, Brian Kemp, antes do anúncio do estado em 20 de abril para reabrir, disse o diretor de relações públicas Boss ao Crônica de negócios de Atlanta.)

Aproximadamente 330 Waffle Houses na Geórgia e 70 no Tennessee adicionaram serviço limitado de refeições em 27 de abril, por Bloomberg. Esses restaurantes reduziram pela metade a capacidade de seus assentos e implementaram medidas de segurança, como exigir que os trabalhadores usem máscaras faciais e lavem as mãos com frequência; triagem de funcionários antes de cada turno; usando fita adesiva para marcar distâncias sociais no chão; usando menus descartáveis, códigos QR para menus digitais ou menus saneantes após cada uso; e usando talheres laminados ou utensílios de plástico descartáveis.

Mas alguns trabalhadores ainda expressaram apreensão sobre o pensamento de reiniciar o serviço de refeições. “Eu não acho que seja seguro o suficiente a partir de agora. De fato, acho que deveríamos exigir máscaras para entrar no restaurante ”, disse Liv. Jamie, que recentemente perdeu dois membros da família para o COVID-19, expressou preocupações semelhantes sobre a reabertura do serviço de refeições na Carolina do Sul, em 12 de maio: “Estou realmente nervoso com isso. Eu acho que é muito cedo. Ouvi falar de um segundo ressurgimento se você se abriu cedo demais. “

Nas mensagens internas para os funcionários, a Ehmer elogiou os trabalhadores que sofreram redução de horas, cortes salariais e riscos de exposição, mantendo os negócios funcionando do zero. “Vocês todos foram uma força tão positiva nessa crise, e eu aprecio cada um de vocês por sua incrível força, bondade e lealdade à empresa e um ao outro. Obrigado por tudo o que você faz pelo sinal amarelo ”, disse ele em um vídeo enviado em 26 de abril pela empresa.

A filosofia da Waffle House, como atribuída a uma citação do co-fundador Joe Rogers Sr., é: “Não estamos no negócio de alimentos … Estamos no negócio de Pessoas”. Isso acompanha, de acordo com Fearrington: “Vemos pessoas se engajando. Vimos pessoas virem logo após um funeral. Temos regulares; fazemos parte do seu dia a dia. Nós somos importantes na vida dessas pessoas. “

Mas o pessoal da empresa é aparentemente uma questão diferente. Alguns descreveram sentir-se tão traídos por uma empresa que dedicaram anos a que seu ponto de vista do empregador mudou irrevogavelmente. “Para ser sincero, da maneira como fui tratado durante tudo isso, nem acho que quero voltar”, disse Kayla em abril. Um mês depois, em maio, ela renunciou, cumprindo uma previsão que havia feito sobre a Waffle House no início da pandemia: “Eu realmente sinto que eles vão perder muitas pessoas depois que tudo isso for dito e feito”.

* Alguns nomes foram alterados ou retidos mediante solicitação das fontes para proteger suas identidades, devido a preocupações com repercussões profissionais.



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