17/10/2021

Ícone culinário da área da baía Cecilia Chiang morre aos 100 anos

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Cecilia Chiang, a restaurateur nascida em Xangai que revolucionou a cena gastronômica nacional com sua abordagem da culinária do norte da China, morreu esta semana, a San Francisco Chronicle relatórios. Ela tinha 100 anos.

Nascido em 18 de setembro de 1920 em uma família rica em Wuxi, Chiang foi criado em Pequim em uma mansão de 52 quartos. Durante a guerra da China com o Japão, Chiang e sua irmã, “disfarçados de camponeses” (escreveu Saveur em 2000), fugiram centenas de quilômetros para Sichuan. Essa foi a primeira de muitas fugas de áreas devastadas pela guerra, quando Chiang – então casado com Chiang Liang – fugiu para o Japão e novamente para os Estados Unidos

No final da década de 1950, Chiang fez uma visita à sua irmã em San Francisco, onde conheceu dois aspirantes a restaurateurs que lhe pediram ajuda para abrir um restaurante na Polk Street, o Marin Independent-Journal escreveu em 2007. Ela investiu $ 10.000 e assinou o contrato, pensando que era o fim de tudo … mas então seus parceiros desistiram.

“Decidi que tentaria tirar o melhor proveito disso”, escreveu Chiang em suas memórias, A sétima filha. “Primeiro tentaria fazer do restaurante um sucesso. Então eu contaria a Chiang Liang. ” Esse restaurante foi o Mandarin, que abriu com um cardápio de cerca de 300 pratos, muito diferente dos locais chineses de take-away e entrega que dominavam o mercado na época. Falando com a fundadora da B. Patisserie, Belinda Leong, Chiang disse que lhe disseram “’Você não serve comida cantonesa. Você não serve chop suey; a única comida chinesa que as pessoas conhecem é chop suey. ‘ Eu disse: ‘Só tento fazer o meu melhor’. Eu queria apresentar a verdadeira comida chinesa à América. Foi assim que eu fiz. ”

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O serviço também era diferente do que os americanos esperavam, diz Chiang. “Todos os meus garçons eram da UC Berkeley, falavam inglês bem e eram de famílias muito legais. Naqueles dias, quando você ia para Chinatown: ‘Porco agridoce, nº 2.’ Eles ligaram para números para servir. Naqueles dias, eles simplesmente colocavam o prato na mesa, apenas jogavam na mesa. Sem toalhas de mesa, sem tapetes em Chinatown. Sem assentos, apenas um banco. ”

Em um ano, o Mandarin foi um sucesso entre notáveis ​​locais como o romancista CY Lee e o colunista de jornal Herb Caen, um nível de sucesso que ajudou Chiang a decidir estender sua estadia em SF. Ela mandou buscar os filhos e comprou uma casa em St. Francis Wood, supostamente o primeiro proprietário não branco da vizinhança.

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Em 1968, o Mandarin havia crescido fora de suas dependências e Chiang transferiu o restaurante para um espaço de 300 lugares dentro do então novo complexo da Ghirardelli Square. A construção da luxuosa sala de jantar supostamente atingiu mais de um milhão de dólares (ajustados pela inflação, são cerca de US $ 7,5 milhões hoje). Ela abriu uma segunda iteração do Mandarim em Beverly Hills em 1975, servindo celebridades de Hollywood, e nos anos 80 abriu o Mandarette Chinese Cafe com seu filho Philip, que acabaria por fundar a rede PF Chang’s.

Ela vendeu o mandarim em 1991, mas permaneceu ativa no negócio, escrevendo dois livros, ganhando o prêmio pelo conjunto da obra da Fundação James Beard em 2013 e viajando com gente como Alice Waters, que Chiang chamou de “uma ótima amiga. Estivemos juntos na Europa … talvez cinco vezes. Cobrimos todos esses restaurantes três estrelas Michelin. E um dia fomos a um restaurante na Europa que era difícil de entrar. Mas de alguma forma James Beard disse que se realmente quiséssemos ir, ele poderia ligar para alguém e fazer uma reserva para nós. ”

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Em 2014, Chiang foi tema de um documentário de Joy Luck Club o diretor Wayne Wang ligou Alma de um banquete, no qual ela conta a história de sua vida enquanto prepara um jantar especial para o 40º aniversário do Chez Panisse. (Está disponível no vídeo do Amazon Prime.)

Ela também era frequentadora assídua da cena gastronômica e de eventos de São Francisco, fazendo aparições frequentes em inaugurações e galas. Aos 98 anos, ela disse “Eu saio muito com os amigos. Eu adoro comer fora … acho muito importante, principalmente quando você está ficando mais velho, ter amigos muito bons, porque seus próprios filhos casam, têm filhos, vão para algum lugar. Você precisa de bons amigos para lhe fazer companhia. ” Cerca de uma década atrás, este correspondente dividiu uma mesa com ela em um evento da SF Restaurant Week, durante o qual alguns dos maiores nomes da cidade fizeram fila para prestar suas homenagens. Ela disse o nome de todos antes mesmo que eles pudessem se apresentar a ela, e foi infalivelmente graciosa.

Em conversa com Leong em 2018, Chiang disse que muitas vezes lhe perguntavam como conseguiu levar uma vida tão longa e frutífera. “A primeira coisa que devo dizer, devo agradecer aos meus ancestrais”, disse ela. “Temos bons genes. … Outra coisa é que tento aprender a moderação chinesa. Eu realmente acredito nisso: nunca coma demais ou beba demais. Nunca exagere. ”

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