20/09/2021

Para os trabalhadores de empacotamento de carne da América, o perigo é real

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O xerife do Condado de Black Hawk, Tony Thompson, deixou a fábrica de processamento de suínos da Tyson em Waterloo, Iowa, com nojo. Em 10 de abril, depois de receber reclamações de trabalhadores e membros da comunidade, ele e as autoridades locais de saúde inspecionaram a instalação, responsável por cerca de 5% da produção total de carne suína dos EUA, segundo estimativas da indústria. “Saímos da visita à fábrica sabendo que essas reclamações eram válidas”, diz Thompson, que também é presidente da Comissão de Gerenciamento de Emergências Black Hawk. “Eles tiveram um grande problema.”

No chão de fábrica, onde 2.800 pessoas matam, cortam e empacotam 19.500 suínos por dia, apenas um terço dos trabalhadores usa coberturas para o rosto, diz Thompson, alguns com bandanas e máscaras sobre a boca, em vez de máscaras apropriadas. “Eles pensaram que tinham três confirmados [COVID-19] casos fora dessa fábrica, mas sabíamos que eles estavam nos dois dígitos. ”

Thompson e outros funcionários eleitos pediram à Tyson que fechasse a fábrica imediatamente para limpar e testar os funcionários do COVID-19. “Eles não agiram”, diz ele. Agora, 1.031 trabalhadores na fábrica de Waterloo apresentaram resultados positivos e 1.703 casos foram confirmados no Condado de Black Hawk, inclusive em um centro de assistência a longo prazo para idosos. Vinte e seis pessoas morreram. Thompson rastreia o surto até a fábrica de Tyson, um dos maiores empregadores do município. “Eles abriram um buraco em nossa linha defensiva.”

Para Thompson, como para muitos americanos, a pandemia de COVID-19 está iluminando um dos recantos mais escuros do sistema alimentar do país: processamento industrial de carne, incluindo abate e embalagem – uma indústria incrivelmente simplificada e consolidada, controlada por um pequeno número empresas e dependem de mão-de-obra imigrante e mal remunerada. É um trabalho perigoso em um bom dia, com velocidades de produção cada vez maiores, taxas de lesões duas vezes a média nacional e taxas de doenças 15 vezes as taxas normais, de acordo com o Projeto Nacional de Direito do Trabalho.

Mas o COVID-19 tornou as coisas muito, muito piores. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, 4.913 casos de COVID-19 foram relatados em 115 instalações de processamento de carnes e aves nos EUA em 30 de abril e 20 trabalhadores morreram da doença. Os dados coletados pela Food & Environment Reporting Network até 12 de maio colocam o número de mortes de trabalhadores em frigoríficos em 52 e o número de infectados em mais de 13.000.

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Os problemas são parcialmente em escala: O CDC aponta para “dificuldades com o distanciamento físico e a higiene no local de trabalho e condições de vida e transporte lotadas”, ou milhares de trabalhadores trabalhando em locais apertados e vivendo em pequenas comunidades rurais. Em outra fábrica da Tyson, em Perry, Iowa, 730 trabalhadores, ou 58% dos testados, foram positivos para o COVID-19, disseram autoridades de saúde. Em Sioux Falls, Dakota do Sul, mais de 900 casos de COVID-19 resultaram de um surto em uma única fábrica de processamento de carne da Smithfield Foods, segundo autoridades de saúde.

Alguns trabalhadores e grupos sindicais culpam as empresas de frigoríficos por agirem devagar demais para resolver as questões de segurança relacionadas ao COVID-19. “Eu senti que eles não começaram a levar a sério até que começamos a receber casos em nossa cidade e em nossa fábrica”, disse um trabalhador de frigoríficos em uma instalação no Kansas, onde as máscaras não foram implementadas mesmo depois que alguns trabalhadores deram positivo para COVID-19, ela diz. Após um período de calafrios e dores, o trabalhador, que desejava permanecer anônimo por medo de represálias, também deu positivo para o COVID-19 na semana passada. Ela agora está isolada, com salário e se recuperando.

Para críticos de longa data do sistema de carnes dos Estados Unidos, o atual escrutínio público parece estar vencido. “O sistema industrial de carne é o mais desagradável que você pode obter”, diz Brent Young, cujo açougue no Brooklyn, o Meat Hook, foi estabelecido em contraste com a carne grande – e é um dos muitos pequenos fornecedores atualmente prosperando, mesmo com os principais processadores lutando . (Young, juntamente com Ben Turley, co-proprietário do Meat Hook, também é o co-apresentador da série de vídeos Eater Horário nobre). “Não posso dizer nada sem reconhecer que é incrivelmente triste que [this situation] afetará milhões de animais e trabalhadores sem documentos ”, diz Young. “Mas, quanto ao rompimento da cadeia de suprimentos, tudo o que posso dizer é que está na hora.”

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Em 22 de abril, a Tyson finalmente encerrou sua fábrica de Waterloo, com o presidente da empresa, Steve Stouffer, dizendo que “proteger os membros de nossa equipe é nossa principal prioridade”. É apenas uma das pelo menos 22 fábricas de processamento de carne e aves dos EUA que foram encerradas devido aos casos de COVID-19 até 28 de abril, de acordo com estimativas da União Internacional dos Trabalhadores Comerciais e Alimentares.

O fechamento recente de fábricas destaca as décadas de consolidação da indústria de carnes em um oligopólio de quatro empresas: Tyson, JBS, Cargill e Smithfield Foods. De acordo com Cassandra Fish, analista da indústria e ex-executiva de gerenciamento de riscos da Tyson, cerca de 50 plantas de processamento de carne são responsáveis ​​por até 98% de todo o abate e processamento de carne nos EUA. O acordo reduziu os preços – os preços da carne na UE eram duas vezes mais altos que em 2017 -, mas criou um sistema vulnerável a distúrbios como o COVID-19, diz Christopher Leonard, autor de The Racket Meat: A aquisição secreta do negócio de alimentos da América. “Todos esses animais precisam passar por um gargalo extremamente estreito.

“Costumávamos pensar nisso em termos de patógenos transmitidos por alimentos. Costumávamos dizer que, quando você tem essas poucas plantas, se tiver um problema em uma planta, isso pode ter um efeito cascata em todo o sistema alimentar ”, diz Leonard. “Agora [with COVID-19], isso é triplamente verdadeiro. Se você fechar um único matadouro, ele destrói uma porção enorme e mensurável de todo o suprimento de carne. ”

O exterior de uma fábrica da Tyson Foods, com um carro e uma pessoa em primeiro plano.

Um trabalhador deixa a fábrica da Tyson Foods em Waterloo, Iowa, em 1º de maio
Foto AP / Charlie Neibergall

Duas figuras mascaradas na sombra ficam ao lado da janela do lado do motorista.

Trabalhadores médicos testam um residente local em um local de testes drive-thru COVID-19 em Waterloo, Iowa
Foto AP / Charlie Neibergall

A medida da interrupção é impressionante: na primeira semana de maio, a capacidade de produção de carne suína caiu 25% e a capacidade de carne bovina caiu 10%, de acordo com o sindicato dos trabalhadores em alimentos. O abate de suínos e bovinos caiu 30% em relação ao ano anterior, de acordo com relatórios de gado da Bolsa Mercantil de Chicago. No geral, Fish prevê que isso provavelmente se traduzirá em uma redução de 20 a 25% na quantidade de carne disponível durante o que normalmente é o pico da temporada de vendas, entre o dia das mães e o dia dos pais. A oferta de carne de porco pode cair 18% durante esse período, ela prevê.

Os executivos da empresa de carne tocaram o alarme, alertando o público sobre possíveis faltas. Em 27 de abril, o presidente da Tyson, John Tyson, publicou um anúncio de página inteira no Washington Post New York Timese Arkansas Democrat-Gazette, abordar o fechamento de fábricas em termos terríveis de saúde pública. “A cadeia de suprimentos de alimentos está quebrando”, escreveu Tyson, alertando sobre “a escassez de carne e animais desperdiçados. … Nossas fábricas devem permanecer operacionais para que possamos fornecer alimentos para nossas famílias na América. ”

Mas o North American Meat Institute, que representa as empresas responsáveis ​​por 90% da produção de carne vermelha dos EUA, aponta para muitas reservas de carne em armazenamento refrigerado; 921 milhões de libras de frango e 467 milhões de libras de carne bovina, segundo o USDA, no final de abril. Grande parte dessa carne foi anteriormente destinada a restaurantes que agora estão fechados e não precisam dela. As reservas de carne de porco, originalmente destinadas à exportação para a China, também podem ser liberadas para clientes dos EUA.

Funcionários da FDA dizem que não prevêem escassez grave de alimentos para os consumidores, apenas temporariamente baixo estoque em algumas lojas enquanto reabastecem. E mesmo que a oferta seja menor e haja menos variedade, Steve Meyer, economista da indústria de carnes da Kerns and Associates em Ames, Iowa, não está preocupado com os americanos ficarem sem carne. “Do ponto de vista do consumidor, não é uma crise, na minha opinião.”

Ainda assim, algumas cadeias como o McDonald´s relatam que estão se preparando para diminuir o suprimento de carne. Centenas de locais da Wendy’s, que se baseiam em carne bovina fresca, em vez de carne congelada mais abundante, relataram a falta de hambúrgueres em alguns locais no início de maio, com a escassez prevista para durar “duas semanas”. Nos supermercados, os preços da carne fresca subiram 8,1% na semana que terminou em 25 de abril na mesma semana do ano passado, segundo dados da Nielsen. Mas os preços não subiram de maneira geral, segundo dados do USDA: a carne moída era mais cara, mas o preço de cortes tipicamente mais caros, como o lombo de costela, caiu. E enquanto varejistas como Costco e Kroger estão colocando limites por pessoa nas compras de carne, isso é em parte para reduzir as compras de pânico, o que pode perpetuar os temores de escassez e os ciclos de compra de pânico.

Os críticos da indústria de carnes até caracterizam suas alegações de escassez como hipérbole tático: uma campanha calculada destinada a obter apoio federal. Em 28 de abril, apenas dois dias após o anúncio da Tyson, o presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva declarando a infraestrutura essencial da produção de carne. Os executivos da indústria de carne aplaudiram, mas os defensores dos direitos dos trabalhadores uivaram. “Está colocando os lucros à frente da saúde pública”, diz Tony Corbo, um lobista do grupo de vigilância Food and Water Watch.

“O retorno do investimento para o anúncio de relações públicas da Tyson foi enorme”, diz Leonard.


Para os clientes, pode não haver crise imediata de carne. Mas para os trabalhadores de processamento, o perigo é real. “Muitos de nós estão assustados”, diz o trabalhador de processamento de carne do Kansas que deu positivo para o COVID-19. “Parece que estamos colocando nossa saúde em risco, mas a que custo?”

Em vez de requisitos precisos da OSHA e CDC, a ordem executiva aponta para orientações temporárias mais frouxas. “Para manter suas portas abertas com segurança, as fábricas de frigoríficos – e todos os locais de trabalho essenciais – devem operar sob os padrões claros e aplicáveis ​​da OSHA – não como orientação voluntária”, diz Jessica Martinez, co-diretora executiva do Conselho Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional. De maneira alarmante, as autoridades federais parecem minimizar o risco: em uma ligação de 7 de maio com os legisladores, o secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar enfatizou a necessidade de manter as plantas abertas e sugeriu que aspectos “domésticos e sociais” da vida dos trabalhadores contribuíram para a alta infecção taxas nas instalações de embalagem de carne.

Debbie Berkowitz, ex-oficial sênior da OSHA e especialista em processamento de carne que agora é diretora de segurança e saúde do trabalhador no Projeto Nacional de Direito do Trabalho, acha que o governo federal está menos preocupado em manter os trabalhadores em segurança e mais preocupado em manter as empresas protegidas de responsabilidades. “Em vez de exigir que as empresas de frigoríficos implementem práticas seguras, o presidente prefere tentar proteger essas empresas da responsabilidade de colocar em risco a vida dos trabalhadores”, escreveu Berkowitz em comunicado à Eater.

O setor já está sub-regulamentado, diz o autor Christopher Leonard, com os processadores constantemente autorizados a aumentar as velocidades operacionais. “O USDA é controlado quase inteiramente pelas grandes empresas de carne, é apenas um fato categórico”, diz ele. “A indústria da carne está estabelecendo os termos do regulamento.”

Mesmo com as medidas adicionais de segurança já em vigor em sua fábrica – telas de acrílico, intervalos escalonados e limites de capacidade de assentos na cafeteria – o distanciamento social é quase impossível, de acordo com o funcionário do frigorífico de Kansas. “Está muito alto e muitas pessoas simplesmente puxam a máscara para baixo para falar com você”, diz ela. Antes de começar a isolar-se na semana passada, o absenteísmo era alto: ela foi forçada a embalar carne de duas correias transportadoras em vez de uma para substituir um colega desaparecido. Para incentivar os trabalhadores a entrar, a fábrica ofereceu aumentos de US $ 2 por hora – de US $ 15,90 a US $ 17,90 por ela. Mas se os trabalhadores perdem um dia de trabalho por semana, perdem o bônus da semana inteira. “Nem parece valer a pena”, diz ela.

Especialistas jurídicos questionaram a aplicabilidade da ordem executiva de Trump. É “uma proclamação em papel com efeito jurídico limitado”, argumentou Daniel Hemel, professor assistente de direito da Universidade de Chicago. Washington Post editorial. Mas a ordem pelo menos fornece alguma justificativa e estrutura legal para as grandes empresas de carne pressionarem seus trabalhadores a continuarem entrando. “O setor já está tentando usar esse argumento”, diz Tony Corbo, que suspeita que as empresas invocarão a ordem em uma tentativa para evitar responsabilidades.

Mas talvez isso não importe: a fábrica da Tyson em Waterloo, Iowa, por exemplo, permaneceu fechada por semanas, apesar da ordem executiva, em parte por causa do absentismo: os trabalhadores simplesmente não apareciam e, realisticamente, a Tyson não pode forçá-los para. “Eu acho que é uma intenção [order], mas não trata do problema real, que é fazer com que os trabalhadores trabalhem e mantê-los seguros quando estão lá “, disse Meyer, da Kerns and Associates.


Os fechamentos de processamento também estão criando um efeito de logjam, levando a problemas que ecoam na cadeia de suprimentos. “A crise está na fazenda de porcos”, diz Jen Sorenson, da Iowa Select Farm, a maior produtora de carne suína do estado. Antes da crise do COVID-19, o país estava experimentando uma produção recorde de carne suína e bovina. Agora, os preços dos suínos estão subindo em espiral, custando caro aos agricultores. Muitos animais serão “despovoados”, um eufemismo da indústria por serem mortos sem serem processados ​​e enviados ao mercado.

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Porcos comerciais como o de Sorenson são criados em celeiros a vida inteira e crescem cerca de dois quilos e meio por dia. Se eles não são enviados para o matadouro, ficam muito grandes para seus alojamentos – aproximadamente 7,2 a 8,7 pés quadrados por animal, de acordo com a recomendação de uma publicação da indústria. Os matadouros não aceitam animais se ficarem grandes demais e podem até ficar pesados ​​demais para as próprias pernas. Não há nada a fazer além de sacrificá-los. Em Minnesota, 10.000 suínos estão sendo sacrificados por dia, disseram autoridades do Departamento de Agricultura a Star Tribune. O Serviço de Inspeção de Sanidade Animal e Vegetal do USDA anunciou que estabelecerá um Centro Nacional de Coordenação de Incidentes “para fornecer suporte direto a produtores cujos animais não possam se deslocar ao mercado como resultado do fechamento de plantas de processamento devido ao COVID-19”, incluindo métodos de despovoamento e descarte.

Vários porcos em uma caneta.

Porcos na quinta geração de Old Elm Farms de Illinois
Imagens de Scott Olson / Getty

Por enquanto, a Iowa Select Farms mudou sua alimentação de suínos para retardar o crescimento, mantendo seus porcos no peso do mercado pelo maior tempo possível. “É por isso que precisamos manter nossas fábricas de embalagens abertas”, diz Sorenson, que também é diretor de comunicações e presidente eleito do Conselho Nacional de Produtores de Carne Suína. “Precisamos manter a cadeia alimentar em movimento.”

O fechamento em massa de restaurantes também interrompeu temporariamente a cadeia de suprimentos de carne: cerca de 30% da carne de porco, por exemplo, é normalmente enviada para estabelecimentos de serviços de alimentação, segundo estimativas do conselho. A indústria da carne lutou para redirecionar esses suprimentos para o varejo – o que é uma boa notícia para os clientes do mercado.

Olhando para sua fazenda, Sorenson não vê o resultado de uma escassez de carne de porco a longo prazo. “Há muitos porcos e não estamos ficando sem carne de porco ou bacon”, diz ela. “Temos uma falha entre a fazenda e o empacotador que precisa ser corrigido o mais rápido possível. O suprimento daqui a dois meses, está lá – criamos esses animais e estamos dando à luz esses leitões, e eles estão se movendo por nossas fazendas. ”

Porém, se as perdas para os agricultores continuarem aumentando, uma escassez real poderá ocorrer a longo prazo. “O efeito a médio e longo prazo é que poderíamos potencialmente perder mais fazendas, mais agricultores familiares, que não são capazes de suportar esses mercados e essa situação, e fechar negócios”, prevê Sorenson.

Meyer concorda. “Os produtores estão perdendo tanto dinheiro que alguns deles vão fechar o negócio. Daqui a um ou dois anos, teremos suprimentos de carne de porco mais baixos e você verá preços mais altos no varejo, isso é quase certo. “


Enquanto o sistema industrial de carne enfrenta escrutínio público e reação, a rede americana de pequenos açougueiros, agricultores e microprocessadores está recebendo nova atenção. “Existe uma espécie de validação”, diz Ben Turley, do restaurante temporariamente fechado, Meat Hook, onde os negócios aumentam graças ao varejo e à entrega.

Quando Turley viu o anúncio de página inteira de Tyson, ele chamou de besteira. “A cadeia de suprimentos de alimentos não está quebrando; isso é apenas falso. É a cadeia de suprimentos alimentares de Tyson que está quebrando. Não é nossa. Eles querem fazer com que pareça o fim do mundo para você. Mas Tyson não é só comida.

O Meat Hook é fornecido pela Gibson Family Farms em Valley Falls, Nova York, e por um pequeno matadouro próximo, Eagle Bridge Custom Meats. “Se você usa uma roupa como o gancho de carne, leva-nos e leva as pessoas que abatem os animais para nós, e são três os negócios atualmente prosperando”, diz Dustin Gibson, proprietário da Gibson Family Farms, que cria seus porcos ao ar livre e pasta as vacas na grama. “É incrível ver que eles estão sendo recompensados.”

Kate Kavanaugh, proprietária da Western Daughters, um açougue em Denver focada em carne alimentada com capim criada de acordo com práticas agrícolas regenerativas, é incentivada por um recente aumento nas vendas. “O volume que estamos vendo agora como empresa é o volume que realmente poderia sustentar a nós e nossos agricultores e pecuaristas a longo prazo”, diz ela. Oferece “uma chance de lutar”.

As notícias sobre o setor de carnes estão finalmente alcançando os consumidores de maneira significativa, diz Anya Fernald, CEO da empresa de carne da Califórnia Belcampo. “Nos Estados Unidos, comemoramos a alta disponibilidade de tantos tipos diferentes de alimentos a preços tão acessíveis. Esse é um privilégio americano. ” Não é por acaso que a carne barata não é examinada, diz ela. “Há uma descrença deliberada.”

A carne de Belcampo – alimentada com capim, orgânica e abatida em sua própria planta de processamento – é muito mais cara que a carne comum. Fernald argumentaria que também é muito mais saboroso e saudável. Porém, devido ao seu preço, a carne de pequenos fornecedores não substituirá toda a proteína barata que os americanos consomem diariamente. Os advogados dizem que não precisa. “Precisamos de menos carne em nossa dieta”, diz Turley, do Meat Hook. Ele só espera que os consumidores escolham um pouco de carne alimentada com capim em vez de muita carne comum. “Precisamos comer mais vegetais de qualquer maneira.”

A carne barata também tem um alto custo oculto, adverte Fernald, e não sabemos quando será o vencimento. A Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças alertam o público há anos que a maioria das doenças infecciosas emergentes vem de animais, e a criação industrial de animais pode aumentar o risco. “Quando criamos carne barata, na verdade estamos criando um vasto recurso patogênico, um potencial criadouro viral e nos tornando resistentes aos antibióticos mais eficazes que temos”, diz Fernald.

“Manter a indústria da carne é a última coisa de que precisamos agora”, concorda Michael Greger, crítico de carne industrializada que administra o site NutritionFacts.org. “Não apenas porque o consumo excessivo de carne piora os fatores de risco, como doenças cardíacas … mas porque a Big Ag pode estar produzindo a Big Flu, uma série de novos vírus da gripe suína e aviária prestes a desencadear a próxima pandemia”.

É uma lição pungente, diz Fernald. “COVID é uma história mais ampla sobre carne, porque veio fundamentalmente, ao que parece, de um mercado úmido onde animais são traficados. … Toda a história da COVID é uma história de fronteiras humanas com o reino animal, mentalidades extrativistas sobre animais e pensamentos de curto prazo sobre animais e o planeta. ”

Enquanto os maiores matadouros e fábricas de embalagem do país lutam e fecham, menores operações de abate e embalagem, das quais dependem açougueiros e pequenos agricultores independentes, foram capazes de recuperar parte da folga. “Este foi apenas um zoológico absoluto”, diz Christopher Young, diretor executivo da Associação Americana de Processadores de Carne, que representa cerca de 1.500 instalações com menos de 500 trabalhadores. “Alguns dos meus membros descreveram isso como uma semana antes do Natal com esteróides”. Young atribui o boom aos clientes que cozinham mais em casa, evitando multidões em supermercados e antecipando possíveis carências industriais de carne com base em notícias.

Trabalhadores em pequenas operações de abate mantiveram-se saudáveis ​​em comparação com seus colegas em grandes plantas. Isso se deve ao tamanho deles, diz Debbie Farrara, da Eagle Bridge Custom Meats, que abate a Gibson Family Farms. “Acredito que é ‘mais fácil’ tentar manter nossa equipe saudável e à distância social e ainda fazer nosso trabalho”. Sua equipe de 20 anos está agora mais espaçada, e ela também reduz a equipe em alguns dias, para que eles possam ter menos exposição um ao outro.

“Somos pequenos o suficiente para que, com um pouco de criatividade e esforço, possamos fazer esse trabalho”, diz Farrara. “Somos gratos por nossa equipe ter permanecido saudável até agora”.

Uma mão enluvada pega um pacote de carne de porco em uma caixa de carne de supermercado.

Um cliente usando luvas procura um pacote de carne de porco
Foto AP / Paul Sancya

Esses poucos casos de COVID em pequenas fábricas podem dever-se a pouco mais do que simples cálculos, diz Mike Lorentz, proprietário da Lorentz Meats em Cannon Falls, Minnesota, e co-proprietário da Vermont Packinghouse em North Springfield, Vermont. “Essas grandes fábricas nas áreas rurais precisam atrair funcionários de um círculo muito grande e, em seguida, recebem esse grande sorteio e os amontoam em um local pequeno. Parece uma fórmula para amplificar uma doença transmitida socialmente … é exponencial. ” Mas há também um elemento cultural que deriva do tamanho: Lorentz estabeleceu confiança e comunidade com seus funcionários. É um negócio de família.

Em termos de tamanho, Lorentz é um “grandalhão”. Ainda assim, “existe um abismo entre pequenas plantas e grandes plantas”, diz ele. “Eu costumava brincar que no primeiro dia do ano, por volta do meio dia, uma grande fábrica fez mais do que o que faremos durante todo o ano. Agora, acho que já nos encontramos um pouco – estaremos em dois ou três dias em janeiro agora. “

Como processador de segunda geração, Lorentz observou a consolidação moldar sua indústria por décadas. O número total de plantas de abate no país caiu 70% desde 1967, segundo dados do Departamento de Agricultura dos EUA. Não há muitas fábricas de processamento de carne nos EUA. Menos de 6.500 instalações inspecionadas pelo governo federal, de acordo com o USDA; apenas 617 abates e 612 suínos. Em resposta a notícias recentes sobre a indústria, dois senadores, Tammy Baldwin, de Wisconsin, e Josh Hawley, de Missouri, teriam solicitado à Fair Trade Commission que investigasse as práticas de Smithfield, Cargill, JBS e Tyson.

Deixando de lado os efeitos potenciais da consolidação no bem-estar animal e na saúde ambiental, há um grande número de vítimas humanas. Inicialmente, salários mais altos atraíam trabalhadores de pequenas a grandes fábricas de carne, mas os salários acabavam caindo. De acordo com um estudo do USDA, o declínio da sindicalização coincidiu com mudanças na demografia dos trabalhadores, à medida que mais imigrantes entraram na força de trabalho da carne. As condições pioraram em resposta, escreve o historiador Roger Horowitz em seu livro Negro e Branco, Una-se e Lute! Uma História Social do Sindicalismo Industrial no Meatpacking, 1930-90. “Quase um século depois da exposição pioneira de Upton Sinclair ao empacotamento de carne, os trabalhadores de empacotamento nos Estados Unidos retornaram tragicamente à selva”, escreve Horowitz.

Em contraste, Lorentz Meats é guiado por uma citação do escritor agrário Wendell Berry. Está inscrito nas paredes e Lorentz o recita da memória como um mantra. “Não podemos viver inofensivamente às nossas próprias custas; nós dependemos de outras criaturas e sobrevivemos por suas mortes. Para viver, precisamos quebrar diariamente o corpo e derramar o sangue da Criação. A questão é que, quando fazemos isso com conhecimento de causa, amor, habilidade e reverência, é um sacramento; quando fazemos isso por ignorância, avareza, desajeitadamente, destrutivamente, é uma profanação. ”

“Eu cresci em uma família que processava carne”, lembra Lorentz. “Meu irmão era o responsável pelo matadouro até 1997, quando compramos minha mãe e meu pai, e eu trabalhei no matadouro, e sabia o que isso significava … Algo vai morrer para manter nos movendo para a frente e, quando você começa a perceber isso, começa a fazê-lo de maneira ponderada, e isso muda a maneira como você vê as coisas. ”

O massacre em geral se tornou um negócio muito mais humano, diz Lorentz, mesmo entre os maiores players do setor. Por isso, ele credita o trabalho de mudança de setor do professor Temple Grandin, cujas técnicas foram adotadas como melhores práticas do USDA. Mas ainda há trabalho a ser feito na fazenda e no chão de fábrica. “Agora, a pergunta é: ‘Como tratamos as pessoas?’ Estamos dando a eles benefícios, satisfazendo o trabalho?” Nossos trabalhadores “essenciais” são protegidos como tal?

Para os americanos, nosso sistema de processamento industrial consolidado facilitou o consumo de carne sem muita reflexão. Barato e abundante, torna-se menos uma escolha ou privilégio e mais um direito e conveniência. Mas pode ser mesmo? Com grande parte de nossa vida cotidiana em questão e nosso sistema alimentar pressionando a visibilidade, não podemos deixar de nos perguntar: quando nos sentamos para comer, estamos participando de um sacramento ou participando de uma profanação?

Pensando na fábrica de Waterloo, Iowa, o xerife Thompson diz que não está apenas zangado com Tyson – ele também tem vergonha. “Saí dessa fábrica como um funcionário eleito, sentindo como se tivesse deixado [those workers] para baixo também. Muitos deles são imigrantes; eles são fáceis de aproveitar. São pessoas trabalhadoras que fazem seu turno e vão para casa, e nunca as envolvemos … eu não as protegi da maneira que talvez devêssemos. ”

Na quinta-feira passada, a fábrica de Waterloo Tyson reabriu após mais de duas semanas inativas. Máscaras faciais e escudos serão necessários, entre outras medidas de segurança, e todos os trabalhadores serão testados para o COVID-19 antes de retornar ao trabalho, disseram os executivos da Tyson. Para ver que eles realmente retornam, a empresa está distribuindo um bônus de agradecimento de US $ 500 aos trabalhadores no início de maio. Depende da presença deles.

Caleb Pershan é um repórter de Nova York e ex-editor da Eater SF.

Divulgação: Eater tem uma série de vídeos, Horário nobre, apresentado por Ben Turley e Brent Young, do Meat Hook.



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